Europa

A bordo di una petroliera nel rischioso stretto del Bosforo in Turchia

Il Bosforo sembrava calmo mentre la Gas Grouper, una nave cisterna lunga 570 piedi, scivolava nello stretto. Ma mentre guardava fuori dal ponte di navigazione, Ismail Akpinar, un pilota di nave turco, vedeva davanti a sé solo pericoli: il caos delle correnti, il tornante e le decine di traghetti, pescherecci e yacht da diporto che intasano il viaggio verso l’altra sponda.

La nave era la sua stessa minaccia: una petroliera carica di gasolio che avrebbe provocato un’esplosione con un raggio di esplosione di miglia di larghezza, secondo lui, se il suo carico si fosse incendiato accidentalmente.

Mentre navigano nel tortuoso Bosforo, uno dei corsi d’acqua più trafficati e difficili del mondo, i piloti delle navi aiutano a scongiurare le calamità, proteggendo le navi e la metropoli circostante di Istanbul, dove tanta vita si svolge nel corso d’acqua o lungo le sue sponde.

I progressi tecnologici degli ultimi decenni sulle navi ea terra hanno alleggerito il carico dei piloti. Ma il loro ruolo è rimasto fondamentale poiché il traffico attraverso lo stretto è aumentato costantemente e le navi sono diventate più grandi e più ingombranti. Milioni di barili di petrolio scorrono ogni anno attraverso lo stretto, un punto di strozzatura per l’energia globale e le materie prime come il cibo. E mentre le navi da guerra transitano, il corso d’acqua è una finestra sui conflitti regionali dal Mar Nero al Mediterraneo, comprese le crescenti tensioni tra Russia e Ucraina.

L’anno scorso, l’attenzione globale si è concentrata sui pericoli del passaggio marittimo attraverso stretti e canali quando la Ever Given, un’enorme nave portacontainer, è rimasta bloccata nel Canale di Suez per sei giorni dopo essere andata alla deriva lateralmente a causa di forti venti. E in Turchia, la sicurezza del Bosforo è al centro delle polemiche in corso sulla proposta del presidente Erdogan di scavare un nuovo canale parallelo allo stretto, progetto che ha suscitato non poche opposizioni.

I piloti delle navi del Bosforo – membri di un ordine antico, anzi antico – lavorano due giorni di seguito e quattro giorni di riposo. Pilotano tre o quattro navi al giorno nello stretto di 19 miglia. A volte il corso d’acqua svanisce nella nebbia. I motori delle enormi petroliere si guastano. Il lavoro può essere fisicamente faticoso.

Quando la cernia del gas è entrata nel corso d’acqua, navigando verso sud attraverso lo stretto diretto alla Tunisia dall’Ucraina, Akpinar, un magro 62enne che detiene il titolo di capo pilota, si è arrampicato su per la scala di legno e corda sul lato della nave.

Nonostante tutti i recenti progressi nella navigazione, nessuno sembra aver escogitato un sostituto per le scale, che possono essere lunghe 10 metri sulle navi più grandi. Nel corso degli anni, diversi piloti di navi del Bosforo sono precipitati da loro durante il maltempo e almeno uno è morto.

“Pilota a bordo”, disse Akpinar all’equipaggio della nave mentre emergeva sul ponte. “Regola la tua velocità, 13 nodi per favore.”

Si illuminò quando notò tutti i gremlin del corso d’acqua, segnalando verso le boe che segnavano un tratto precariamente poco profondo dello stretto, che separa le masse di terra dell’Europa e dell’Asia. Davanti al distretto di Yenikoy di Istanbul, ha osservato, la nave avrebbe dovuto effettuare una virata di 80 gradi, uno dei 12 cambi di rotta nel Bosforo. Più a sud, lo stretto si restringe fino a 700 m, quindi supera la “corrente del diavolo” con una velocità di circa 4 o 5 nodi. Le correnti in un’altra zona potrebbero raggiungere i 7 o gli 8 nodi: così intense che “non puoi controllare la nave”, ha detto.

Erdogan ha proposto di scavare un canale artificiale di 48 km parallelo al Bosforo, l’ultimo di una serie di megaprogetti che considera centrali per la sua eredità politica. Il presidente ei suoi surrogati hanno sostenuto che il canale è necessario in parte perché il Bosforo è ancora al di sopra della capacità, lasciando sempre presente la minaccia di incidenti catastrofici.

Ma i critici hanno definito il canale ridondante, esorbitantemente costoso e hanno avvertito che la sua costruzione provocherà una cascata di danni ambientali. Per quanto sia occupato il Bosforo, sottolineano che il traffico è effettivamente diminuito negli ultimi dieci anni. E mentre incidenti minori si verificano con una certa frequenza, i disastri su larga scala che erano comuni nelle epoche precedenti sono diventati relativamente rari.

I piloti delle navi turche, molti dei quali lavorano per lo stato, sono stati in gran parte assenti dal dibattito, un argomento politicamente delicato dato il forte sostegno che il progetto ha ricevuto da Erdogan. Nelle interviste, una mezza dozzina di piloti che lavoravano per l’organizzazione marittima statale o per società private hanno rifiutato di parlare del canale.

Nessuno, tuttavia, ha offerto volontariamente alcun entusiasmo per il progetto, sottolineando invece i rigori della loro formazione e la loro esperienza per sostenere implicitamente che la loro presenza era sufficiente per mantenere il Bosforo al sicuro nonostante i particolari rischi posti dalla natura.

Il corso d’acqua collega il Mar Nero e il Mar di Marmara. A causa delle diverse elevazioni e salinità dei due corpi idrici, lo stretto ha due correnti, uno strato superficiale che corre da nord a sud e una controcorrente al di sotto di esso. I forti venti stagionali e la fitta nebbia minacciano anche i marinai e occasionalmente fanno chiudere lo stretto alle navi.

“Non possiamo controllare la natura”, ha detto Muammar Arslanturk, ex presidente del sindacato dei piloti turchi. “L’arte di vincere contro cose che non possiamo controllare è ciò che facciamo.”

Ad alcuni piloti turchi piace far risalire la loro stirpe all’antichità. Citano la menzione di Tifis, un “abile timoniere” nel poema epico greco “L’Argonautica”, che aiutò l’eroe mitologico Giasone a navigare attraverso il Bosforo “torturante” nel suo cammino per recuperare il vello d’oro.

Lo stretto continua a vorticare. Ma la minaccia in questi giorni è altrettanto probabile che provenga dalle navi o dai loro equipaggi.

Alcuni cercano di nascondere problemi meccanici ai piloti turchi. A volte, a causa delle barriere linguistiche, i membri dell’equipaggio hanno difficoltà a comunicare con i piloti o addirittura tra loro. Ogni tanto il capitano di una nave di passaggio è ubriaco. La sfida più comune è il guasto al motore, che gli equipaggi contrastano gettando rapidamente l’ancora per arrestare la deriva della nave verso le sponde.

L’ancora non è una garanzia e spesso, nel corso degli anni, le navi hanno solcato le affollate rive dello stretto. “Non c’è freno a mano”, ha detto Gurhan Akturk, un pilota turco.

Nonostante tutti i discorsi sul calo del traffico nello stretto, sembrava che ci fossero navi ovunque mentre Akpinar pilotava la nave, una processione senza fine di traghetti per pendolari, piccoli pescherecci, lancia della polizia e altre barche pilota, si dirigeva verso la petroliera successiva. E lungo le sponde dello stretto c’era una folla interminabile, radunata sui moli, nei ristoranti sul lungomare oa guado in acqua.

“È sempre così”, ha detto Akpinar.

Mentre lavorava, notava a malapena i gioielli del lungomare di Istanbul: la fortezza medievale di Rumeli, incastonata tra le colline; le ville sul lungomare di epoca ottomana; la Moschea Ortakoy, una visione barocca che sembra galleggiare sul corso d’acqua.

“Quando lavoro non riesco a vedere la bellezza di Istanbul”, ha detto.

Il transito marittimo attraverso il Bosforo, il Mar di Marmara e lo Stretto dei Dardanelli all’estremità meridionale di quel mare è disciplinato dal Trattato di Montreux del 1936, che non richiede alle navi di imbarcare piloti turchi. I firmatari, inclusa la Russia, hanno protestato contro lo sforzo della Turchia di imporre la pratica. L’anno scorso, quasi il 60% delle navi in ​​transito ha scelto di assumere un pilota e, sostengono Akpinar e i suoi colleghi, erano quasi certamente più sicuri.

Di recente, in autunno, quattro navi, tra cui un peschereccio, sono state coinvolte in due collisioni separate nel Bosforo, secondo le autorità marittime turche. Solo una delle navi più grandi coinvolte, una nave cisterna battente bandiera russa, aveva assunto un pilota turco, hanno detto le autorità.

Nel sostenere la costruzione del Canale di Istanbul, il governo ei suoi alleati invocano spesso incidenti sul Bosforo. “Hai sentito o visto in qualche parte del mondo in cui una donna ha perso la vita quando una nave l’ha colpita a casa? Questo è successo a Istanbul”, ha detto Binali Yildirim, ex primo ministro e uno dei principali alleati di Erdogan, durante un recente discorso.

Sembrava riferirsi a un incidente avvenuto nel 1963, quando un mercantile russo si schiantò contro una villa sul lungomare in una fitta nebbia, uccidendo tre persone, tra cui una bambina di cinque anni. Ma tali incidenti negli ultimi anni sono diventati meno frequenti, secondo i piloti e altri che analizzano la navigazione nello stretto.

Le pareti della Pilots Association, un sindacato, nel quartiere Kadikoy di Istanbul sono decorate con fotografie e diagrammi di disastri, per non dimenticare i piloti. Uno dei peggiori si è verificato nel marzo 1994, quando una petroliera si è scontrata con una nave mercantile, uccidendo 29 membri dell’equipaggio su entrambe le navi, provocando un incendio che è durato per giorni e coprendo il 60% del Bosforo con uno strato di petrolio, secondo un Sintesi del governo turco dell’epoca.

L’incidente è avvenuto in una zona di cambio pilota dello stretto, quando nessuna delle navi aveva un pilota a bordo, secondo il riassunto, che rilevava che il disastro sarebbe stato molto peggiore se si fosse verificato in una parte più stretta dello stretto, più vicino allo costa.

“Avere un pilota marittimo fa un’enorme differenza”, ha affermato Yoruk Isik, che gestisce il Bosphorus Observer, una società di consulenza che analizza il traffico marittimo nello stretto turco. La Turchia dovrebbe fare pressione sull’Organizzazione marittima internazionale e sui paesi che la pensano allo stesso modo per rendere obbligatoria l’aggiunta di piloti nel Bosforo, ha affermato. Ma anche in assenza di un tale cambiamento, il transito attraverso lo stretto, con qualsiasi tempo, era ancora più sicuro del passaggio attraverso un canale costruito, ha aggiunto.

Mentre prendeva una pausa per il tè alla stazione dei piloti dopo che la Gas Grouper era al sicuro fuori dallo stretto, Akpinar ha detto che lui e altri piloti preferivano tenere fuori dal Bosforo enormi navi portacontainer e navi con carichi pericolosi.

Diversamente, Istanbul – con il suo splendore, la sua lunga storia, i suoi milioni di residenti – era a rischio.

Fonte: independent.co.uk

Articoli Correlati

Carica Altri Articoli Caricamento...Nessun altro articolo.