Europa

Cattive connessioni: dirottata una rete mobile russa in Uzbekistan

Ci sono voluti 14 minuti perché un tribunale dell’Uzbekistan revocasse la licenza dell’MTS russo, il più grande provider di telefonia mobile del paese. Il caso, ascoltato il mese scorso, ha portato circa il 40% dei cittadini del paese a svegliarsi scoprendo che i propri telefoni cellulari erano stati tagliati.

I verdetti di colpevolezza in un procedimento penale separato contro i dipendenti di MTS che si è concluso la scorsa settimana sembrano destinati a richiedere l’espropriazione completa da parte del governo del braccio uzbeko di MTS, in cui la società madre russa afferma di aver investito circa $ 1 miliardo (£ 617 milioni) nel corso del ultimi otto anni.

Il caso punta nuovamente i riflettori su un Paese con uno dei peggiori record mondiali in materia di diritti umani ma che è stato corteggiato dall’Occidente per la sua importanza strategica.

Poiché un’azienda russa era abituata a lavorare nei mercati spinosi del mondo post-sovietico, MTS sperava di essere immune dagli shakedown che hanno colpito altre società operanti in Uzbekistan. Il gigante russo delle telecomunicazioni, tuttavia, è stato costretto a cancellare centinaia di milioni di sterline di contanti e attività dal suo bilancio dopo la spietata ricerca del suo braccio uzbeko.

“Questo è il più grande fornitore di telecomunicazioni dell’Asia centrale e siamo stati sottoposti a un classico shakedown”, afferma Michael Hecker, vicepresidente di MTS per la strategia e lo sviluppo aziendale.

“È stato sistematicamente espropriato, con violazioni fondamentali dei diritti umani e procedurali. È semplicemente incredibile”.

Da quando MTS ha acquistato Uzdunrobita, una piccola azienda di telefonia mobile locale, nel 2004, l’attività è andata sempre più rafforzandosi. Ma all’inizio di questa estate sono iniziate le difficoltà quando l’amministratore delegato locale dell’azienda è scomparso, apparentemente reagendo a una soffiata che i problemi erano in corso.

Poco dopo, cinque membri del top management sono stati arrestati. Uno di loro, un cittadino russo, è stato rilasciato dopo le pressioni del ministero degli Esteri russo, ma i quattro cittadini uzbeki sono rimasti in carcere, poiché centinaia di altri dipendenti dell’azienda sono stati interrogati.

Uno dei dirigenti arrestati è stato ammanettato e fatto sfilare davanti ad altri dipendenti di MTS chiamati nell’ufficio del pubblico ministero come testimoni, ha detto a The Independent di Tashkent Vladimir Kozin, un avvocato russo assunto da MTS.

La tattica intimidatoria aveva lo scopo di dare loro un’idea di cosa sarebbe potuto accadere se non avessero fornito le prove “giuste”, afferma. Quando gli avvocati sono stati ammessi nelle stanze degli interrogatori, i testimoni avevano già firmato le dichiarazioni, che sono state poi presentate al tribunale senza discussione o interrogatorio.

L’Uzbekistan ha da tempo una pessima situazione in materia di diritti umani, compreso l’uso del lavoro minorile forzato per raccogliere il cotone, accuse di tortura sistematica nel sistema carcerario e un massacro di centinaia di manifestanti disarmati ad Andijan nel 2005. È governato sin dall’epoca sovietica crollo del presidente Islam Karimov, e sua figlia mondana Gulnara Karimova è stata citata da diversi investitori stranieri e diplomatici occidentali come un potente magnate degli affari che controlla gran parte dell’economia del paese.

La signora Karimova ha sempre negato di essere proprietaria di un’ampia gamma di interessi commerciali nel paese. Tuttavia, in una delle uniche interviste che ha mai rilasciato ai media occidentali, la signora Karimova ha detto a The Independent nel 2004 di possedere la quota di maggioranza di Uzdunrobita poco prima che fosse venduta a MTS.

MTS ha rifiutato di commentare se hanno pagato la signora Karimova quando hanno acquistato l’azienda nel 2004 o se hanno mai negoziato direttamente con lei.

Le ambasciate uzbeke in Russia e negli Stati Uniti non hanno risposto alle richieste di commento; nemmeno un funzionario dell’ufficio del procuratore uzbeko. Carolyn Lamm, un avvocato statunitense che ha già agito per conto del governo uzbeko in cause legali e ha guidato una delegazione di rappresentanti delle imprese statunitensi a Tashkent ad agosto, insiste sul fatto che il caso riguarda semplicemente il rispetto delle normative legali.

Ha detto a The Independent da Washington che, sebbene non abbia lavorato al caso uzbeko contro MTS, “quello che ho sentito al Business Forum è che non hanno pagato le tasse e non stavano operando legittimamente”.

Insiste sul fatto che “l’Uzbekistan è un ottimo posto per investire”.

Nella conclusione del procedimento legale contro i dipendenti di MTS, i quattro uomini sono stati condannati la scorsa settimana per una litania di reati tra cui evasione fiscale, abuso di potere, contraffazione e le bizzarre “attività pseudo-imprenditoriali”. Gli uomini sono stati rilasciati dal carcere, ma sono stati condannati a oltre 700 milioni di dollari di multa, che il tribunale ha ordinato di raccogliere sequestrando i beni di MTS. Gli avvocati affermano che i quattro hanno troppa paura per lanciare un appello.

Kozin afferma che il procedimento penale, che ha coinvolto oltre 60.000 pagine di prove, è stato ascoltato in sole due settimane, mentre il caso separato che ha privato MTS della sua licenza di esercizio ha richiesto solo 14 minuti. Ne è seguito il caos quando milioni di persone in tutto il paese sono rimaste con schede SIM non funzionanti. “Lavoro in Russia e in tutta la regione dal 1988 e ho visto molte cose, ma non ho mai visto niente di simile”, ha affermato Kozin.

Il signor Hecker di MTS descrive l’intera situazione come “del tutto ridicola da ogni tipo di standard legale ragionevole o accettabile”.

Dice che è stato impossibile per MTS portare “qualcuno serio al tavolo dei negoziati” in Uzbekistan per discutere il caso.

Gli analisti concordano sul fatto che sembri un classico caso di espropriazione e affermano che la cerchia di persone che potrebbe sanzionare una mossa così audace contro il più grande investitore straniero del paese è piccola.

“È difficile credere che ciò possa essere fatto senza l’esplicita autorizzazione dei vertici del governo uzbeko”, afferma Steve Swerdlow, ricercatore dell’Asia centrale per Human Rights Watch.

Ha aggiunto: “Dire che il giusto processo è violato in questi procedimenti è un eufemismo. È l’ennesimo segnale di avvertimento sui pericoli di fare affari in Uzbekistan e un altro promemoria della natura arbitraria dello stato e dei suoi governanti”.

Gulnara Karimova: l’ultima ‘it girl’

La figlia maggiore del presidente uzbeko Islam Karimov, Gulnara è l’ultima “It girl” dell’Asia centrale.

Ha tentato di emergere dall’ombra di suo padre intraprendendo progetti come il design di abbigliamento e gioielli e, più recentemente, come cantante pop.

Usando il nome Googoosha, apparentemente il soprannome di suo padre per lei, ha pagato per una campagna pubblicitaria negli Stati Uniti definendola una “bellezza esotica uzbeka”. I cablogrammi diplomatici statunitensi affermano che Gulnara, 40 anni, è considerata da molti uzbeki il controllo di numerose attività commerciali nel paese, cosa che lei nega.

Fonte: independent.co.uk

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