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Come un volo Ryanair con a bordo un dissidente è stato dirottato a Minsk

“Abbiamo informazioni dai servizi speciali che avete una bomba a bordo”, è stato il messaggio agghiacciante ai piloti di un aereo Ryanair in volo da Atene alla capitale lituana.

“La bomba può essere attivata su Vilnius”.

Con poche informazioni su cui agire oltre alla certezza che si trattava del livello più alto di minaccia di bomba, i piloti dell’FR4978 si sono dirottati a Minsk.

Eppure, quando l’aereo è arrivato, non c’era alcun senso di urgenza. Una “evacuazione di emergenza” dell’aereo ha richiesto 50 minuti, nonostante l’equipaggio avesse esortato tutti i passeggeri a sbarcare il più rapidamente possibile.

L’impossibilità di far scendere rapidamente passeggeri ed equipaggio da un aereo che si pensava avesse una bomba a bordo è uno dei tanti misteri rivelati nel rapporto ufficiale sull’incidente.

Il 23 maggio 2021, un Boeing 737 era su un volo di routine Ryanair da Atene a Vilnius. Uno dei passeggeri a bordo era un dissidente bielorusso, Roman Protasevich.

La traiettoria di volo ha portato l’aereo sopra lo spazio aereo greco, bulgaro, rumeno e ucraino senza incidenti.

Solo 24 secondi dopo che l’aereo è entrato nello spazio aereo bielorusso, tuttavia, i piloti sono stati avvertiti dai controllori del traffico aereo di una minaccia di bomba.

Un nuovo rapporto dell’Organizzazione per l’aviazione civile internazionale (ICAO) ripercorre la sequenza degli eventi che hanno portato all’atterraggio dell’aereo all’aeroporto di Minsk, dove è stato arrestato il signor Protasevich, insieme alla sua ragazza.

Le minacce di bombe contro aerei civili sono tutt’altro che rare e sono quasi sempre false.

Non appena il controllore ha passato la minaccia, il capitano dell’aereo ha chiesto: “Da dove viene? Da dove hai avuto informazioni a riguardo?”

Il controllore ha risposto: “Il personale di sicurezza dell’aeroporto ha informato di aver ricevuto e-mail”.

Capitano: “Personale di sicurezza dell’aeroporto di Vilnius o dalla Grecia?

Controller: “Questa e-mail è stata condivisa con diversi aeroporti”.

La domanda su come i controllori sapessero dell’esistenza dell’e-mail è una delle tante che le autorità bielorusse non hanno risposto.

“Non è stato possibile stabilire come il controllore sapesse che le e-mail erano state condivise con diversi aeroporti”, afferma il rapporto.

Gli investigatori dell’ICAO hanno ottenuto i dettagli dell’account di posta elettronica utilizzato per effettuare la minaccia.

Secondo il Dipartimento dell’aviazione della Bielorussia, entro cinque minuti dall’invio della prima e-mail, i controllori del traffico aereo erano a conoscenza della minaccia inviata a più aeroporti dell’Europa orientale.

Le autorità bielorusse affermano che l’aeroporto di Minsk ha ricevuto la prima e-mail minacciosa alle 9:25 GMT. Gli investigatori non hanno rilevato alcuna traccia che fosse stato inviato fino alle 9:56, momento in cui era in corso la deviazione.

Altre e-mail sono state inviate agli aeroporti di Vilnius, Atene, Sofia, Bucarest e Kiev. Quelli per gli aeroporti greco e ucraino non sono mai stati ricevuti, mentre il resto è stato localizzato solo giorni dopo.

L’e-mail diceva: “Noi, soldati di Hamas, chiediamo a Israele di cessare il fuoco nella Striscia di Gaza. Chiediamo che l’Unione Europea abbandoni il suo sostegno a Israele in questa guerra.

“Sappiamo che i partecipanti al Delphi Economic Forum torneranno a casa il 23 maggio con il volo FR4978. Una bomba è stata piazzata su questo aereo.

“Se non soddisfi le nostre richieste, la bomba esploderà il 23 maggio su Vilnius. Allahu Akbar.

L’account e-mail è stato creato nove giorni prima dell’incidente, utilizzando un indirizzo IP (Internet Protocol). L’indipendente ha rintracciato un fornitore a Stoccolma.

Le autorità bielorusse hanno prodotto uno screenshot dell’e-mail che affermano di aver ricevuto, ma non l’originale. Hanno rifiutato di dire in che modo i servizi di sicurezza sono venuti a conoscenza dell’invio di più e-mail a diversi aeroporti, quando quegli aeroporti non ne erano a conoscenza.

Mentre l’aereo continuava sulla rotta prevista in direzione nord, il controllore del traffico aereo ha raccomandato che l’aereo dovesse dirottare su Minsk per “motivi di sicurezza”, anche se Vilnius – la destinazione prevista – e altri aeroporti erano più vicini.

Il capitano ha chiesto: “Questa raccomandazione di deviare a Minsk – da dove viene? Società [ie Ryanair]? Proviene dalle autorità aeroportuali di partenza o dalle autorità aeroportuali di arrivo?”

Il controllore ha risposto: “Questa è la nostra raccomandazione”.

Le minacce di bombe contro gli aerei sono codificate a colori in base alla loro credibilità valutata.

Verde: “Non esiste una minaccia credibile. Deviazione non richiesta. Proseguire verso la destinazione come previsto”.

Ambra: “Credibilità incerta. Il volo proseguirà verso la destinazione prevista o devierà verso un’alternativa adeguata”.

Rosso: “C’è una minaccia credibile e il PIC [pilot in command] dovrebbe atterrare all’aeroporto idoneo più vicino come indicato dall’ATC [air-traffic control] o le autorità nazionali”.

Normalmente, il centro di controllo operativo di Ryanair a Dublino valuterebbe la credibilità della minaccia. Ma anche se il numero di telefono era incluso nel piano di volo, il controllo del traffico aereo di Minsk non ha avvisato la compagnia aerea ei piloti non sono stati in grado di stabilire un contatto radio.

L’ovvia linea d’azione era continuare il volo verso la destinazione prevista, Vilnius, a sole 60 miglia a nord. Ma i piloti sono stati invitati a dirottare su Minsk, a più del doppio della distanza.

“Ryanair one-tango-zulu, dicono che il codice è rosso”, ha detto il controllore del traffico aereo.

Il rapporto afferma: “Le informazioni pertinenti incluse nell’e-mail di minaccia di bomba non sono state trasmesse all’equipaggio di condotta come il riferimento specifico al numero di volo FR4978, l’ora di ricezione del messaggio, l’organizzazione/mittente identificato e le ragioni del posizionamento di una bomba a bordo di quel volo specifico”.

Una “valutazione del rischio di minaccia alla sicurezza post mortem” effettuata dai funzionari di Ryanair “ha stabilito che il codice colore della minaccia non sarebbe stato rosso”.

In assenza di ulteriori informazioni, tuttavia, i piloti hanno deciso di dirottare su Minsk, anche se l’unico aeroporto alternativo dichiarato per il volo era Riga, in Lettonia. Il volo FR4978 virò a est verso Minsk poco prima di raggiungere il confine lituano.

L’Autorità per l’aviazione civile bielorussa insiste: “Il pilota in comando ha preso la propria decisione di atterrare all’aeroporto nazionale di Minsk senza alcuna pressione da parte bielorussa”.

Il capitano ha fatto un annuncio dei passeggeri (PA) informando i passeggeri della deviazione per Minsk. Alla notizia, il signor Protasevich ha reagito con orrore. Il rapporto dice: “Subito dopo che l’Autorità Palestinese, uno dei passeggeri, si è alzato in piedi e ha gridato a uno dei membri dell’equipaggio di cabina che non poteva atterrare a Minsk perché ‘Sono ricercato lì, mi uccideranno’.

“Il passeggero non è stato considerato indisciplinato o di disturbo.”

Cinquantaquattro minuti dopo l’inizio dell’incidente, l’aereo è arrivato a Minsk e ha parcheggiato allo stand numero 1. Erano le 10:24 GMT. Nessun incidente terroristico è stato dichiarato.

L’equipaggio desiderava che tutti venissero evacuati il ​​più rapidamente possibile, data l’elevata minaccia di allerta. Ma, afferma il rapporto: “L’addetto al controllo dell’aeroporto di Minsk ha spiegato che le procedure aeroportuali hanno la precedenza e i passeggeri potranno sbarcare solo in gruppi di cinque”. Lo spedizioniere ha spiegato che i passeggeri e il loro bagaglio a mano dovevano essere controllati da cani da rilevamento esplosivi, cosa che poteva avvenire solo in piccoli gruppi.

Questo individuo in seguito ha affermato che l’equipaggio di cabina aveva chiesto che ciò accadesse.

I passeggeri hanno iniziato a scendere alle 10:38 e hanno terminato alle 11:14, 50 minuti dopo l’arrivo dell’aereo.

Le regole dell’aviazione internazionale affermano: “Se un aereo atterra dopo aver ricevuto una minaccia di bomba che è stata valutata come ambra o rossa, dovrebbe essere previsto lo sbarco dei passeggeri e dell’equipaggio con un minimo di ritardo, con il loro bagaglio a mano quando le circostanze lo consentono”.

La stiva è stata aperta 36 minuti dopo l’arrivo, con i cani da rilevamento esplosivi che sono entrati cinque minuti dopo.

Il capitano è rimasto a bordo mentre una squadra di esperti di ricerca di aeromobili del Ministero degli affari interni ha perquisito l’aereo. In seguito ha riferito: “La squadra di ricerca non è stata approfondita e ha omesso le aree che sarebbero state coperte con le normali procedure”.

Sette ore dopo il primo messaggio, i passeggeri sono stati autorizzati a salire a bordo.

Il rapporto dice: “Una volta completato l’imbarco dei passeggeri, l’equipaggio di cabina effettua un conteggio dei passeggeri e stabilisce che cinque passeggeri sono dispersi.

“Nessuna spiegazione è stata fornita all’equipaggio di Ryanair dal personale di terra dell’aeroporto di Minsk.”

Il rapporto dell’ICAO afferma le affermazioni avanzate dai funzionari bielorussi secondo cui “cinque passeggeri desideravano rimanere a Minsk” e “tutti e cinque i passeggeri hanno attraversato il confine senza scorta, di propria iniziativa”.

Due dei passeggeri scomparsi erano il giornalista dissidente, Roman Protasevich, e la sua ragazza Sofia Sapega. Erano stati arrestati dalle autorità. Le riprese delle telecamere a circuito chiuso dello sbarco non sono state rese disponibili, con funzionari che hanno affermato che le parti rilevanti erano state sovrascritte.

Si ritiene che un terzo passeggero fosse un passeggero greco la cui destinazione finale era Minsk e stesse semplicemente approfittando della deviazione.

L’amministratore delegato di Ryanair, Michael O’Leary, ha dichiarato di non avere dubbi sull’identità degli altri due: “Sembra che l’intento delle autorità fosse quello di rimuovere un giornalista e il suo compagno di viaggio. Crediamo che anche alcuni agenti del KGB siano stati scaricati in aeroporto”.

Mentre il rapporto dell’ICAO afferma che mancano informazioni vitali dalla Bielorussia che le consentirebbero di trarre conclusioni definitive, O’Leary ha affermato: “Questo è stato un caso di dirottamento sponsorizzato dallo stato, pirateria sponsorizzata dallo stato”.

Il boss di Ryanair è stato sostenuto dalla Federazione Internazionale delle Associazioni dei Piloti di Linea Aerea e dalla European Cockpit Association.

Hanno rilasciato una dichiarazione congiunta in cui si afferma: “Questo atto senza precedenti di interferenza illegale potrebbe potenzialmente ribaltare tutte le ipotesi sulla risposta più sicura alle minacce di bombe in volo e alle intercettazioni”.

Si ritiene che Protasevich, un implacabile oppositore del presidente bielorusso Alexander Lukashenko, sia agli arresti domiciliari e la sua ragazza Sofia Sapega rischia sei anni di reclusione.

Fonte: independent.co.uk

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