Scienza

Deltacron: una nuova variante Covid o un errore di laboratorio?

Uno scienziato che ha segnalato l’esistenza di una nuova variante di Covid-19 che combina le caratteristiche di Delta e Omicron ha insistito sul fatto che i suoi risultati sono accurati dopo che gli esperti li hanno respinti come risultato della contaminazione di campioni di laboratorio.

Il dottor Leonidos Kostrikis, professore di scienze biologiche all’Università di Cipro, ha detto al canale cipriota Sigma TV che lui e i suoi colleghi hanno identificato 25 casi della cosiddetta variante “Deltacron”, che ha provocato il ricovero in 11 casi, e hanno inviato i propri dati alla banca dati globale GISAID.

L’annuncio ha causato preoccupazione durante il fine settimana dopo che è andato di moda sui social media, spingendo diversi esperti a respingere le affermazioni del dottor Kostrikis.

“Deltacron non è reale ed è probabilmente dovuto a un artefatto di sequenziamento (contaminazione in laboratorio di frammenti di sequenza di Omicron in un campione di Delta)”, ha twittato la dott.ssa Krutika Kuppalli, ricercatrice di malattie infettive presso l’Organizzazione mondiale della sanità.

“Non uniamo i nomi delle malattie infettive e lasciamo fare alle coppie di celebrità”.

Allo spavento ha risposto anche il dottor Tom Peacock dell’Imperial College London.

“Le sequenze “Deltacron” cipriote riportate da diversi grandi media sembrano essere chiaramente contaminate: non si raggruppano su un albero filogenetico e hanno un intero amplicone di Omicron per il sequenziamento del primer Artico in una spina dorsale altrimenti Delta”, ha twittato il virologo.

“Sequenze delta con strane mutazioni nell’amplicone 72 si sono ripresentate per secoli (ad esempio l’inserimento di Delta + Mu NTD), tuttavia, mostrano sempre questo schema non monofiletico e sono quasi sempre più facilmente spiegabili da questo problema di primer che esacerba un livello molto basso contam.”

Il dottor Boghuma Kabisen Titanji, un esperto di salute globale, ha anche twittato che il Deltacron era molto probabilmente il risultato della contaminazione del campione, ma ha aggiunto: “Con i livelli di trasmissione di SARSCoV2 sempre elevati a livello globale, è probabile che si stia verificando una ricombinazione e che possa salire a livelli in cui iniziamo a rilevare questi eventi più frequentemente. Questo porterà a varianti più preoccupanti? È possibile, ma nessuno lo sa”.

Ha continuato: “La cosa migliore che possiamo fare oltre a preoccuparci e a coniare nomi di varianti che suonano come a Trasformatori villain, sta assicurando che i vaccini siano disponibili a tutti e combinando la vaccinazione con altre strategie che danno al virus meno opportunità di diffondersi”.

Tuttavia, il dottor Kostrikis da allora ha raddoppiato la sua posizione, dicendo a Bloomberg in una dichiarazione domenica che i casi che ha identificato “indicano una pressione evolutiva su un ceppo ancestrale per acquisire queste mutazioni e non il risultato di un singolo evento di ricombinazione”.

Ha detto che il suo team è arrivato ai risultati dopo che i campioni sono stati elaborati in più procedure di sequenziamento in più di un paese e che almeno una sequenza da Israele mostra le caratteristiche genetiche di Deltacron.

Il dottor Kostrikis ha aggiunto che l’infezione da Deltacron è più alta tra i pazienti ricoverati in ospedale per Covid che tra i pazienti non ricoverati, il che escluderebbe l’ipotesi di contaminazione.

“Questi risultati confutano le affermazioni non documentate secondo cui Deltacron è il risultato di un errore tecnico”, ha insistito.

Fonte: independent.co.uk

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