Scienza

Feto conservato in una mummia egiziana incinta, protetto dal corpo della donna

Secondo gli scienziati, il feto scoperto nel primo esemplare in assoluto di una mummia egiziana incinta imbalsamata è stato preservato all’interno della donna in decomposizione.

Nell’aprile dello scorso anno, i ricercatori a Varsavia, in Polonia, hanno trovato il primo e unico caso noto di un’antica mummia egiziana incinta che per decenni si pensava fosse un sacerdote maschio del I secolo a.C.

La donna è morta probabilmente tra le 26 e le 30 settimane di gravidanza, secondo lo studio, pubblicato sul Journal of Archaeological Science, che ha sollevato ulteriori domande su come i tessuti del nascituro fossero conservati nella mummia e se potrebbero esserci più casi simili di feti conservati nelle collezioni museali di tutto il mondo.

In un nuovo articolo, gli scienziati affermano che il feto è stato preservato poiché è rimasto nell’utero intatto e ha iniziato a “sottaceto”.

“Non è il paragone più estetico ma trasmette l’idea. Il pH del sangue nei cadaveri, compreso il contenuto dell’utero, diminuisce in modo significativo, diventando più acido, le concentrazioni di ammoniaca e acido formico aumentano nel tempo”, scrivono gli scienziati in un post sul blog.

Il processo di mummificazione, secondo i ricercatori, “ha sigillato quasi ermeticamente l’utero” e ha limitato in modo significativo l’accesso di aria e ossigeno al feto, racchiudendolo in un ambiente paragonabile a quello che conserva i corpi antichi fino ai nostri giorni nelle paludi.

Dicono che ciò abbia portato a due diverse mummie, una della donna e l’altra del suo bambino non ancora nato, a causa di due diversi processi di mummificazione.

Il feto, dicono i ricercatori, si trovava in un ambiente acido, “simile a una palude” che si è prosciugato in seguito durante l’imbalsamazione della madre.

Dicono che la donna deceduta fosse ricoperta di natron, un sodio presente in natura in Egitto per asciugare il corpo che successivamente ha portato anche all’essiccazione dell’utero e del feto.

Tuttavia, i ricercatori affermano che i feti conservati in questo modo nelle mummie imbalsamate potrebbero non avere ossa ben conservate e quindi potrebbero non essere visibili nelle immagini a raggi X e tomografia computerizzata.

In questo caso, il passaggio da un ambiente alcalino a un ambiente acido ha portato alla parziale decomposizione delle ossa fetali, ma la forma dei tessuti molli è sopravvissuta.

Questo è simile a quello che si vede nei corpi di palude in cui le ossa si trovano raramente a causa della demineralizzazione in un ambiente acido.

E poiché la mineralizzazione è molto debole durante i primi due trimestri di gravidanza e accelera solo più tardi, gli scienziati affermano che quasi tutte le ossa e altri minerali nel feto sono stati lavati via.

Sulla base delle nuove scoperte, gli scienziati affermano che quando i radiologi esaminano le mummie, è importante studiare la forma dei tessuti molli nell’area pelvica.

Ritengono che ci sia un’alta probabilità che ci possano essere molte mummie di donne incinte in altre collezioni museali in tutto il mondo che non sono state ancora analizzate in questo aspetto.

“Ora, considerando le nostre scoperte, è solo questione di tempo prima che venga scoperta la prossima donna incinta mummificata”, hanno scritto nel post sul blog.

Fonte: independent.co.uk

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