Scienza

Gli scienziati rilevano un nuovo coronavirus in un cucciolo di leopardo selvatico in India

Scienziati veterinari in India hanno rilevato il nuovo coronavirus nella carcassa di un cucciolo di leopardo indiano selvatico, segnando il primo caso segnalato di infezione virale in un felino selvatico in libertà.

La ricerca non ancora sottoposta a revisione paritaria, pubblicata nel server di prestampa bioRxiv, ha rivelato che il cucciolo di un anno, trovato morto a metà ottobre, pochi mesi dopo la scomparsa della seconda ondata di pandemia in India, era stato infettato dalla variante Delta del virus SARS-CoV-2.

Questi risultati sottolineano la necessità di uno screening intensivo degli animali selvatici per seguire l’evoluzione del coronavirus e per valutare lo stato di portatore di SARS-CoV-2 tra le specie selvatiche, hanno affermato gli scienziati, tra cui Gaurav Kumar Sharma dell’Indian Veterinary Research Institute di Uttar Pradesh.

“Dopo aver appreso che i leoni dello zoo di Hyderabad e Chennai sono stati infettati dal coronavirus dagli esseri umani, abbiamo iniziato a esaminare la fauna selvatica per l’infezione virale”, ha detto il dottor Sharma L’indipendente. “Abbiamo trovato questo cucciolo di leopardo morto in ottobre e abbiamo trovato lesioni indicative dell’infezione da coronavirus”.

“I leopardi, rispetto ad altri felini, sono meno timidi con gli umani, e questo potrebbe essere stato infettato dagli umani nel villaggio vicino, o da del cibo che potrebbe aver mangiato lì – non ne siamo sicuri”, ha aggiunto.

Sulla base dei segni dei denti sul cucciolo e di altri segni patologici nel cervello, nella milza, nei linfonodi e nei tessuti polmonari, i ricercatori hanno affermato che il cucciolo potrebbe essere morto dopo un combattimento con altri animali qualche tempo dopo aver iniziato a mostrare i sintomi del Covid-19.

“A volte, quando questi cuccioli felini iniziano a mostrare i sintomi di qualsiasi infezione nella foresta, vengono abbandonati dai loro gruppi e questo potrebbe essere stato attaccato da un altro animale selvatico mentre vagava da solo”, ha detto il dottor Sharma.

La sequenza genetica della proteina spike del virus del leopardo ha mostrato “una somiglianza molto alta” con quella delle sequenze della variante Delta che ha contribuito alla devastante seconda ondata della pandemia di Covid-19 in India lo scorso anno, secondo lo studio.

La sequenza della proteina spike era simile a quella generata in uno studio precedente da leoni asiatici infetti di Jaipur ed Etawah in India, hanno osservato gli scienziati.

Con diversi studi che hanno trovato prove del passaggio del coronavirus dall’uomo ad animali come leoni, tigri, visoni e cervi selvatici, la dott.ssa Sharma ha affermato che la necessità del momento era aumentare la sorveglianza degli animali selvatici infetti poiché ognuno di questi potrebbe agire come un serbatoio per l’evoluzione del virus.

Il dipartimento dell’agricoltura degli Stati Uniti ha riferito l’anno scorso che più di un terzo dei cervi dalla coda bianca nello stato dell’Ohio sono stati infettati dal virus SARS-CoV-2 con prove di diffusione da cervo a cervo.

Sulla base della ricerca pubblicata sulla rivista Natura il mese scorso, l’autore principale dello studio Andrew Bowman ha affermato che il virus potrebbe aver trovato un “nuovo ospite di manutenzione al di fuori degli esseri umani”.

Un altro studio pubblicato lo scorso anno ha anche riscontrato una prevalenza simile dell’infezione da Covid-19 nei cervi dell’Iowa e in quelli in Canada.

“Il virus sta trovando un nuovo ospite in alcuni animali selvatici. Molti esperti ritengono che possa diventare endemico e non essere mai completamente sradicato quando trova nuovi ospiti animali”, ha affermato la dott.ssa Sharma.

“Il rilevamento di SARS-CoV-2 nel leopardo in libertà quando l’incidenza del Covid-19 umano è scesa a un livello significativamente più basso sottolinea la necessità di intensificare lo screening e verificare lo sviluppo dello stato di portatore nei felini selvatici”, hanno scritto gli scienziati nello studio .

Quando il leopardo è stato trovato morto nell’ottobre 2021, i casi di coronavirus in India erano scesi a meno di 10.000 nuove infezioni segnalate al giorno.

L’India è ora nel mezzo di una nuova ondata di infezioni poiché ha registrato più di 250.000 casi giornalieri negli ultimi cinque giorni. Dall’inizio della pandemia nel 2020, l’India ha registrato oltre 37 milioni di casi e 486.451 decessi.

Fonte: independent.co.uk

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