Salute

I bambini malati stanno riempiendo gli ospedali nell’ondata di Omicron

Il direttore del CDC Rochelle Walensky ha avvertito venerdì che gli ospedali pediatrici stanno registrando un numero record di bambini con COVID-19, poiché la variante Omicron sta aumentando a livello nazionale.

I casi di coronavirus negli Stati Uniti sono attualmente più alti di quanto non siano mai stati, con una media di circa 600.000 nuovi casi segnalati ogni giorno (di per sé un numero insufficiente), con tassi di ospedalizzazione che sono aumentati per persone di tutte le età, secondo Walensky, che venerdì ha informato i giornalisti. Più di 1.200 persone al giorno muoiono di COVID-19 a livello nazionale.

“Mentre i bambini hanno ancora il tasso di ospedalizzazione più basso di qualsiasi gruppo, i ricoveri pediatrici sono al tasso più alto rispetto a qualsiasi punto precedente della pandemia”, ha affermato Walensky. “Purtroppo, stiamo vedendo aumentare i tassi di ospedalizzazione per i bambini da 0 a 4 anni, bambini che non sono ancora idonei alla vaccinazione COVID-19”.

Al 1° gennaio, il tasso di ricoveri per COVID-19 tra i bambini sotto i 4 anni era di 4,3 casi ogni 100.000. Secondo Walensky, è quasi quattro volte superiore a quello tra i bambini dai 5 ai 17 anni, che possono beneficiare della vaccinazione, e più del doppio del tasso di ospedalizzazione visto in questa fascia di età nello stesso periodo dell’anno scorso. Ha aggiunto che i dati del CDC mostrano che i bambini di età superiore ai 4 anni hanno maggiori probabilità di essere ricoverati in ospedale se non vaccinati.

Walensky ha sottolineato che un numero imprecisato di questi casi è accidentale: bambini che risultano positivi quando vengono ricoverati in ospedale per motivi non COVID. Molti dei casi clinici di bambini provengono da bambini asintomatici che entrano in ospedale per procedure elettive o altre malattie, ha aggiunto, complicando il quadro per gli epidemiologi che cercano di capire i rischi per i bambini.

George Rutherford, professore di epidemiologia e pediatria all’UCSF, ha affermato che questi numeri mostrano che il COVID è diffuso, sta infettando i bambini e una parte di loro sarà ricoverata in ospedale. “Salgono i ricoveri. Non c’è motivo di pensare che non sarebbero cresciuti nei bambini”, ha detto, aggiungendo che “i bambini non sembrano essere così insensibili a questo come lo sono stati per i ceppi precedenti”.

Ma pensa che sia troppo presto per dire che la percentuale di bambini infetti che richiedono il ricovero in ospedale stia crescendo a livello nazionale, in parte perché i dati del CDC provengono principalmente dalla regione nord-orientale. Non sapere quanti di questi casi ospedalieri sono accidentali rende i numeri ancora più difficili da interpretare. “Ho visto a Londra, dove in realtà pubblicano questi dati, che un terzo dei ricoveri COVID sono risultati casuali”, ha aggiunto.

Tuttavia, ha affermato che il COVID-19 è una malattia grave per i bambini e proteggerli mentre Omicron aumenta in tutto il paese è fondamentale.

“Nel 2020 il COVID è stata la settima causa di morte nei bambini negli Stati Uniti”, ha affermato Rutherford. “È un grande affare. E le persone che fanno schifo e dicono “oh, non è un grosso problema” sono cieche ai fatti”.

Il mascheramento a scuola e in altri ambienti interni è utile, ha detto, ma la cosa più importante è che i genitori cerchino di assicurarsi che tutti coloro con cui il loro bambino è in contatto sia vaccinato e potenziato (se idoneo).

Rimane una domanda aperta se Omicron abbia più probabilità di portare a malattie più gravi nei bambini rispetto ad altre varianti. Questo non è successo con Delta, ha detto Walensky. “Stiamo assistendo a un aumento dei ricoveri, sia perché stanno arrivando con il COVID, ma anche perché si stanno sottoponendo a screening per il COVID”, ha detto.[We] non ho ancora visto un segnale che vi sia un aumento della gravità in questa fascia demografica”.

Durante il briefing, Walensky ha anche difeso il CDC dalle denunce secondo cui le recenti modifiche ai protocolli per l’isolamento o la quarantena dopo un’infezione, fino a cinque giorni senza sintomi, confondevano il pubblico o erano soggette a disaccordo da parte di esperti esterni.

“Questo virus è cambiato e genera costantemente palle curve”, ha detto Walensky in risposta. Man mano che questo virus cambia, il CDC dovrà cambiare la sua guida quando lavora con la salute pubblica statale e locale “per fornire raccomandazioni che sono più fattibili e possono essere implementate nelle comunità di tutto il paese”, ha affermato. “Le ultime settimane sono state difficili per tutti noi”.

Fonte: buzzfeednews.com

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