Scienza

I batteri intestinali del panda gigante lo aiutano a rimanere “paffuto” quando il cibo scarseggia

Uno studio ha scoperto che i panda giganti rimangono paffuti e in salute nonostante una dieta di bambù di bassa qualità a causa dei loro batteri intestinali.

Sebbene non siano più considerati una specie in via di estinzione, i panda giganti lo sono ancora, con solo 1.800 esemplari al di fuori della prigionia.

Lo studio, pubblicato il 18 gennaio, è stato condotto dai ricercatori dell’Istituto di zoologia dell’Accademia cinese delle scienze.

Ha esplorato come i panda giganti che vivono nelle montagne di Qinling nella Cina centrale riescono a rimanere paffuti e sani tutto l’anno, nonostante mangino una dieta povera di grassi e di “bassa qualità” per la maggior parte dell’anno.

La dieta dell’animale consiste principalmente in foglie di bambù fibrose da agosto ad aprile. I germogli di bambù più nutrienti e ricchi di proteine ​​sono disponibili solo tra la fine di aprile e l’inizio di agosto.

I ricercatori, guidati da Fuwen Wei, professore di ecologia della fauna selvatica e biologia della conservazione, hanno scoperto una relazione causale tra il microbiota intestinale del panda gigante (flora intestinale) e la sua capacità di accumulare grasso.

Hanno scoperto che i cambiamenti nel microbiota intestinale dell’orso nella stagione in cui diventano disponibili nutrienti germogli di bambù aiuta l’orso erbivoro ad aumentare di peso e ad immagazzinare più grasso, il che può compensare la mancanza di nutrienti nelle stagioni in cui ci sono solo foglie di bambù da masticare .

“Questa è la prima volta che stabiliamo una relazione causale tra il microbiota intestinale di un panda e il suo fenotipo”, ha affermato Guangping Huang, il primo autore dello studio. “Sappiamo da molto tempo che questi panda hanno un diverso insieme di microbiota intestinale durante la stagione dei germogli, ed è molto ovvio che sono più paffuti in questo periodo dell’anno”.

Secondo il Prof Wei, ciò è dovuto al fatto che questi panda selvatici hanno un livello significativamente più alto di un batterio chiamato Clostridium butyricum nell’intestino durante la stagione dei germogli rispetto a durante la stagione delle foglie.

Per studiare gli effetti sul metabolismo dei panda giganti, i ricercatori hanno condotto un trapianto di microbiota fecale (FTM) di feci di panda raccolte in natura in topi privi di germi. Questo perché può essere difficile eseguire test diretti su specie in via di estinzione e vulnerabili.

I topi sono stati nutriti con una dieta a base di bambù che simulava ciò che mangiano i panda per tre settimane.

Lo studio ha scoperto che i topi trapiantati con le feci di panda raccolte durante la stagione del consumo di germogli hanno guadagnato molto più peso e avevano più grasso rispetto ai topi trapiantati con le feci durante la stagione del consumo di foglie, nonostante consumassero la stessa quantità di cibo.

Ulteriori analisi hanno rivelato che il prodotto metabolico di C. butyricum – butirrato – potrebbe sovraregolare l’espressione di un gene del ritmo circadiano chiamato Per2, un gene codificante le proteine ​​che aumenta la sintesi e l’immagazzinamento dei lipidi (compresi i grassi).

Successivamente, il team prevede di mappare più microrganismi nell’intestino del panda e scoprire i loro ruoli nell’influenzare la salute dell’animale.

“La ricerca causale del fenotipo dell’ospite e del microbiota intestinale negli animali selvatici è appena iniziata”, ha affermato Huang. “Identificare quali batteri sono utili per gli animali è molto importante, perché un giorno potremmo essere in grado di curare alcune malattie con i probiotici”.

Fonte: independent.co.uk

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