Tecnologia

I cellulari e gli schermi tengono sveglio tuo figlio

Per bambini e adolescenti, l’uso di telefoni cellulari, tablet e computer di notte è associato alla perdita di tempo e qualità del sonno, secondo una nuova ricerca. Anche i bambini che non usano i telefoni o le altre tecnologie che sporgono le loro camere da letto di notte stanno perdendo la calma e diventano inclini alla sonnolenza diurna, rileva l’analisi pubblicata oggi su JAMA Pediatrics.

L’analisi ha rilevato “un modello di effetto coerente in un’ampia gamma di paesi e contesti”, ha affermato il dottor Ben Carter, autore principale e docente senior di biostatistica al King’s College di Londra.

Carter e i suoi colleghi hanno analizzato la letteratura medica per identificare centinaia di studi applicabili condotti tra il 1 gennaio 2011 e il 15 giugno 2015. Hanno scelto 20 rapporti di ricerca che hanno coinvolto un totale di 125.198 bambini, equamente divisi per genere, con un’età media di 14 anni e mezzo. Dopo aver estratto i dati pertinenti, Carter e i suoi coautori hanno eseguito la propria meta-analisi.

Pochi genitori rimarranno sorpresi dai risultati: il team ha trovato una “associazione forte e coerente” tra l’uso del dispositivo multimediale prima di coricarsi e la quantità di sonno inadeguata, la scarsa qualità del sonno e l’eccessiva sonnolenza diurna.

Sorprendentemente, tuttavia, Carter e il suo team hanno scoperto che i bambini che non usavano i loro dispositivi nelle loro camere da letto avevano comunque il sonno interrotto e probabilmente soffrivano degli stessi problemi. Le luci ei suoni emessi dalla tecnologia, così come il contenuto stesso, potrebbero essere troppo stimolanti.

Sebbene Carter ammetta che un punto debole dell’analisi era “il modo in cui i dati sono stati raccolti negli studi primari: auto-riferiti da genitori e figli”, molti di noi probabilmente riconosceranno le abitudini delle nostre famiglie riflesse nelle statistiche.

Cameretta elettronica

Un sondaggio su larga scala condotto negli Stati Uniti dalla National Sleep Foundation (PDF) ha riportato nel 2013 che il 72% di tutti i bambini e l’89% degli adolescenti ha almeno un dispositivo nel proprio ambiente di sonno. La maggior parte di questa tecnologia viene utilizzata prima di coricarsi, secondo lo stesso rapporto.

Secondo Carter e i suoi coautori, questa tecnologia onnipresente influenza negativamente il sonno dei bambini ritardando il loro tempo di sonno, mentre finiscono di guardare un film o giocano un altro gioco.

La luce emessa da questi dispositivi può anche influenzare il ritmo circadiano, i processi biologici di temporizzazione dell’orologio interno, tra cui la temperatura corporea e il rilascio di ormoni, spiegano i ricercatori. Un ormone specifico, la melatonina, induce stanchezza e contribuisce alla tempistica dei nostri cicli sonno-veglia. Le luci elettroniche possono ritardare il rilascio di melatonina, interrompendo questo ciclo e rendendo più difficile addormentarsi.

Carter e i suoi coautori suggeriscono anche che i contenuti online possono essere psicologicamente stimolanti e tenere svegli bambini e adolescenti ben oltre l’ora in cui spengono i loro dispositivi e cercano di dormire.

“Il sonno è vitale per i bambini”, ha affermato la dott.ssa Sujay Kansagra, direttrice del programma di neurologia pediatrica di medicina del sonno presso il Duke University Medical Center, che non è stata coinvolta nella nuova analisi. “Sappiamo che il sonno gioca un ruolo cruciale nello sviluppo del cervello, nella memoria, nell’autoregolazione, nell’attenzione, nella funzione immunitaria, nella salute cardiovascolare e molto altro”.

Kansagra, autore di “My Child Won’t Sleep”, ha osservato che il periodo di maggior sviluppo del cervello è nei nostri primi tre anni di vita, che corrisponde a quando abbiamo bisogno e dormiamo di più. “È difficile credere che questa sia una coincidenza”.

Kansagra ha affermato che è possibile che i genitori abbiano sottostimato i bambini che usano i dispositivi di notte, ma più probabilmente la tecnologia sta semplicemente interferendo con l’igiene del sonno. “Ad esempio, i bambini a cui è consentito tenere i dispositivi nella loro stanza potrebbero avere maggiori probabilità di evitare una buona routine del sonno, che sappiamo essere utile per dormire”, ha affermato.

Praticare una buona igiene del sonno

Il dottor Neil Kline, un rappresentante dell’American Sleep Association, concorda sul fatto che il sonno svolga un ruolo fondamentale nello sviluppo sano di un bambino, anche se “non conosciamo tutta la scienza dietro di esso. C’è anche qualche ricerca che dimostra un’associazione tra l’ADHD e alcuni disturbi del sonno”.

Per molti aspetti, i risultati del nuovo studio non sono una sorpresa. “L’igiene del sonno è stata influenzata in modo significativo dalla tecnologia, soprattutto negli anni dell’adolescenza”, ha affermato Kline, che basa la sua opinione non solo sulla ricerca ma sulla propria “esperienza personale e anche sugli aneddoti di molti altri esperti del sonno”.

Igiene del sonno – suggerimenti che aiutano a facilitare un sonno buono, continuo e adeguato – includono avere una stanza silenziosa. “E ciò significherebbe rimuovere gli oggetti che interferiscono con il sonno, inclusi l’elettronica, la TV e persino gli animali domestici se interferiscono con il sonno”, ha detto Kline.
Un altro consiglio importante viene dalla National Sleep Foundation, che raccomanda almeno 30 minuti di “tempo di transizione senza gadget” prima di coricarsi. Spegnimento per dormire meglio.

Altre raccomandazioni per una buona igiene del sonno includono non esercitare (fisicamente o mentalmente) troppo vicino all’ora di coricarsi; stabilire un programma di sonno regolare; limitare l’esposizione alla luce prima di dormire; evitando stimolanti come alcol, caffeina e nicotina nelle ore prima di coricarsi; e creare un ambiente di sonno buio, confortevole e tranquillo.

Fonte: CNN.com

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