Salute

I decessi per overdose negli Stati Uniti superano ora i 100.000 all’anno

Più di 100.000 americani sono morti per overdose di droga nel periodo di 12 mesi terminato ad aprile 2021, secondo un rapporto federale pubblicato mercoledì. È più del doppio del numero di tali decessi nel 2015 ed è un aumento del 28,5% rispetto allo stesso periodo di un anno prima.

Il rapporto del National Center for Health Statistics rileva che gli oppioidi sono la principale causa di decessi per overdose; sono collegati al fentanil illegale che sostituisce l’eroina nei mercati illegali della droga a livello nazionale. Gli oppioidi sono ora responsabili dei tre quarti dei decessi per overdose. Ma sono aumentati anche i decessi per metanfetamina e cocaina, entrambe droghe stimolanti, secondo il rapporto, che ha misurato i decessi nei 12 mesi da aprile 2021 ad aprile 2020.

“Mentre continuiamo a fare passi avanti per sconfiggere la pandemia di COVID-19, non possiamo trascurare questa epidemia di perdite, che ha toccato famiglie e comunità in tutto il paese”, ha dichiarato il presidente Joe Biden in una dichiarazione sul rapporto.

I decessi per overdose di droga a livello nazionale sono aumentati drasticamente, sebbene siano stati quasi mascherati dal bilancio della pandemia di coronavirus, hanno affermato gli esperti, che hanno chiamato gli Stati Uniti per cambiare il loro approccio all’uso illegale di droghe.

“Viviamo nel mezzo di una straordinaria e tragica epidemia di decessi per overdose di droga in cui tutto sta andando nella direzione sbagliata”, ha affermato Dan Ciccarone, epidemiologo medico dell’Università della California, San Francisco. “L’unica domanda è: quando finirà?”

Ci sono almeno due spiegazioni per l’aumento. Uno è la pandemia. Il CDC ha riferito solo cinque mesi fa che nel 2020 si sono verificati più di 93.000 decessi per overdose, di per sé un record. Il nuovo rapporto dell’NCHS segna un’accelerazione dei decessi per overdose dopo l’aprile 2020, una volta che le restrizioni sulla pandemia hanno preso piede. Gli esperti di salute pubblica temono da tempo che la pandemia abbia reso più probabili i decessi per overdose di droga l’anno scorso, con persone isolate che usano droghe da sole e più spesso tra segnalazioni a livello nazionale di ansia e depressione in aumento.

Le interruzioni di tutti gli aspetti della vita durante la pandemia, compreso il ridotto accesso alle cure farmacologiche e ai servizi di riduzione del danno, che forniscono farmaci per invertire l’overdose alle persone, hanno sicuramente peggiorato le cose, ha affermato Regina LaBelle della Georgetown University, l’ex direttore ad interim dell’Ufficio degli Stati Uniti. Politica nazionale di controllo della droga.

Ma una fornitura di farmaci sempre più letale offre una seconda ragione significativa per l’aumento dei decessi per overdose, ha suggerito.

I mercati americani un tempo regionali per le droghe illecite, come il fentanil a est e la metanfetamina a ovest, sembrano essersi diffusi a livello nazionale negli ultimi cinque anni, ha affermato Ciccarone, il che ha esposto più persone a sostanze più potenti e più pericolose. “In pratica abbiamo messo fuori legge la produzione di questi farmaci qui e abbiamo affidato la loro produzione a un paese più piccolo, il Messico, che è diventato molto bravo a produrre versioni più potenti e più pericolose di farmaci per arrivare al nostro mercato”, ha affermato.

La metanfetamina venduta negli Stati Uniti è ora più forte di prima. È spesso prodotto dai chimici dei cartelli in Messico, secondo la Drug Enforcement Administration. Il fentanil è da 30 a 40 volte più potente in peso dell’eroina e ha ampiamente sostituito quella droga in molti mercati illeciti. In particolare, il fentanil è sempre più apparso nelle pillole antidolorifiche contraffatte a seguito degli sforzi per reprimere l’eccesso di prescrizione di antidolorifici a metà del decennio. Pillole contraffatte figuravano in morti per overdose come quella di Prince nel 2016 e quella del lanciatore della Major League Baseball Tyler Skaggs nel 2019.

“Siamo in ritardo per gli avvisi in tempo reale alle persone sulla vendita di droghe illecite pericolose”, ha detto Ciccarone.

L’ultimo aumento arriva dopo che più di mezzo milione di persone sono morte a causa di overdose di droga nell’ultimo decennio. Questa calamità frustra gli esperti perché esistono soluzioni, ma spesso non ricevono abbastanza supporto.

Programmi efficaci di trattamento della droga sono disponibili solo per una piccola parte delle persone con dipendenza dall’uso di droghe, ad esempio, e i programmi che offrono servizi sanitari sono sparsi tra i dipartimenti sanitari locali a livello nazionale, molti in lotta per finanziamenti e risorse.

“C’è molto di più che possiamo fare per aumentare l’accesso ai servizi di riduzione del danno come i programmi di servizi di siringa che distribuiscono naloxone, strisce reattive per fentanil e forniscono assistenza compassionevole alle persone che fanno uso di droghe”, ha affermato LaBelle.

In una conferenza stampa successiva alla pubblicazione del rapporto, i funzionari dell’amministrazione Biden hanno chiesto al Congresso di approvare il disegno di legge Build Back Better dedicato all’aumento della spesa per i servizi sociali a livello nazionale. Hanno citato i suoi maggiori finanziamenti per ridurre le overdose di droga, in particolare rendendo più disponibile ovunque il farmaco anti-overdose Naloxone.

“Dobbiamo riconoscere di cosa si tratta. È una crisi”, ha detto il segretario dell’HHS Xavier Becerra, parlando al briefing e notando che i numeri si sommavano a una persona che muore per overdose ogni 5 minuti.

Le overdose di droga sono ora la principale causa di morte per le persone rilasciate dal carcere. LaBelle ha affermato che per ridurre queste morti, il Congresso dovrebbe consentire alle persone incarcerate di avere accesso ai farmaci per il disturbo da uso di oppioidi attraverso Medicaid. Durante il mandato di LaBelle presso l’amministrazione Biden, l’Office of National Drug Control Policy ha pubblicato una strategia che dava priorità alla riduzione del danno, la prima per l’ufficio dello “zar della droga” della Casa Bianca. Ha chiesto l’approvazione di quella strategia nel bilancio federale del prossimo anno.

“Dobbiamo aumentare in modo massiccio i servizi di riduzione del danno per ottenere aiuto alle persone più a rischio di overdose”, ha affermato LaBelle.

Fonte: buzzfeednews.com

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