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I sopravvissuti siriani alla tortura si preparano al verdetto: un processo storico sui crimini contro l’umanità

Giovedì, i sopravvissuti alla tortura in Siria e le famiglie degli attivisti uccisi si stanno preparando per un verdetto del tribunale in Germania, che sperano possa aprire la strada a perseguire una giustizia più ampia per gli abusi commessi durante la guerra civile siriana che potrebbero costituire crimini contro l’umanità.

Il procedimento legale di due anni tenutosi nella città tedesca di Coblenza è il primo processo in assoluto sulla tortura sponsorizzata dallo stato in Siria e ha ottenuto la sua prima condanna lo scorso febbraio quando un ex membro dei servizi di sicurezza del presidente Bashar al-Assad è stato incarcerato per favoreggiamento tortura di civili.

Le leggi sulla giurisdizione universale della Germania consentono ai tribunali di perseguire i crimini contro l’umanità, indipendentemente da dove si svolgano, e il processo a Coblenza è diventato un punto di incontro per coloro che tentano di chiedere giustizia per le violazioni dei diritti commesse durante il conflitto siriano.

Si pensa che decine di migliaia di persone siano state arrestate arbitrariamente, scomparse con la forza e torturate nel decennio trascorso dall’inizio della devastante guerra civile, secondo gruppi di attivisti tra cui Human Rights Watch.

Giovedì la corte deciderà se condannare l’ex colonnello siriano Anwar Raslan, 58 anni, che ha disertato nel 2012 e ha chiesto asilo in Germania nel 2014.

Il signor Raslan è accusato di essere complice di crimini contro l’umanità dai pubblici ministeri che affermano che tra l’aprile 2011 e il settembre 2012 ha supervisionato la “tortura sistematica e brutale” di almeno 4.000 persone che ha provocato più di 50 morti nella famigerata struttura Branch 251 in via Khatib a Damasco.

È stato anche cambiato con la supervisione dell’aggressione sessuale e del crimine di scomparsa forzata come alto ufficiale.

Il signor Raslan nega tutte le accuse di abuso e ha affermato di non aver mai torturato personalmente nessuno.

Se ritenuto colpevole, Raslan sarebbe l’ex funzionario governativo più anziano ad essere condannato per atrocità commesse in Siria. Potrebbe essere condannato all’ergastolo.

L’imminente verdetto segue la condanna del tribunale tedesco del febbraio 2021 di Eyad al-Gharib, un ex ufficiale dei servizi segreti siriani di basso rango in una suddivisione della filiale 251 con l’accusa di favoreggiamento in crimini contro l’umanità. Il sig. Gharib è stato condannato a quattro anni e mezzo di carcere, ma i suoi avvocati hanno impugnato il verdetto. Il ricorso è pendente.

Un terzo imputato, il medico siriano Alaa M., dovrebbe essere processato in Germania quest’anno, accusato di aver torturato un detenuto in una prigione gestita dall’intelligence militare nel suo paese d’origine.

I procedimenti legali potrebbero aprire la strada a futuri sforzi per perseguire altri agenti del regime di Assam, affermano gli ex detenuti della Sezione 251 che sono frustrati dal fatto che altre vie della giustizia siano state ostacolate. I tentativi di istituire un tribunale internazionale per la Siria sono falliti.

“Questo processo è il primo passo di un lungo cammino verso la giustizia che non finirà fino a quando lo stesso dittatore Bashar al-Assad, e coloro che hanno commesso crimini contro i siriani, non si presenteranno davanti a un processo equo e dignitoso”, ha affermato Wissam Mukdad, 37 anni, un co-attore che, come gli imputati, ora vive in Germania.

Lo ha detto il signor Mukdad L’indipendente è stato picchiato con i fucili così duramente all’arrivo alla struttura che gli si sono rotte le costole. Ha detto di essere affamato e costretto a condividere una squallida cella con più di altre 80 persone che hanno dovuto dormire a turni per mancanza di spazio. Ha affermato che altri detenuti sono stati sottoposti a scosse elettriche, appesi per i polsi per giorni e violentati.

“Non si tratta di vendetta o rappresaglia, si tratta di portare giustizia a una nazione ferita. Solo attraverso la giustizia possiamo costruire una futura Siria che sia la casa di tutti i siriani”, ha aggiunto.

Patrick Kroker, un avvocato del Centro europeo per i diritti costituzionali e umani (ECCHR) che ha rappresentato diversi sopravvissuti al processo, ha affermato che anche i casi di violenza sessuale sono considerati parte dell’accusa di crimini contro l’umanità.

Ha detto che una parte fondamentale delle prove contro Raslan sono state le fotografie di presunte vittime di tortura portate fuori dalla Siria di nascosto da un ex agente di polizia, che si fa chiamare Caesar.

Dall’inizio delle proteste contro il presidente siriano Bashar al Assad nel marzo 2011, i gruppi per i diritti umani affermano che le autorità hanno arbitrariamente arrestato, detenuto illegalmente, scomparso con la forza e torturato decine di migliaia di persone.

I peggiori abusi e torture sono avvenuti in una vasta rete di strutture di detenzione sotto il controllo delle agenzie di intelligence del regime.

Il regime di Assad ha ripetutamente negato l’uso della tortura o degli abusi sistematici nelle sue strutture di detenzione. Ha anche negato la scomparsa forzata di individui.Secondo la Rete siriana per i diritti umani (SNHR), almeno 100.000 siriani rimangono scomparsi con la forza. Si stima che circa 15.000 persone siano state torturate a morte dal marzo 2011, la maggior parte per mano delle forze governative siriane, afferma il gruppo.

E così il verdetto di giovedì è stato salutato come una vittoria potenzialmente storica per i siriani e la giustizia internazionale nel suo complesso perché è il primo e unico processo nel suo genere.

Sia il sig. Raslan che il sig. Gharib hanno disertato dal governo siriano dopo l’inizio della rivoluzione contro il presidente Assad e alla fine hanno chiesto asilo in Germania, dove sono state poi avviate indagini ai sensi della legge della giurisdizione universale.

Dall’inizio della guerra circa 800.000 siriani hanno cercato rifugio in Germania, inclusi Raslan e Gharib, che sono stati arrestati nel 2019.

I gruppi per i diritti umani affermano che è particolarmente importante che un tribunale rispettato stia smascherando le atrocità sistemiche della Siria ora che così tanti paesi si stanno affrettando ad abbracciare il presidente Assad, che ha effettivamente vinto il sanguinoso conflitto decennale.

Eppure sembra improbabile che il presidente siriano metta mai piede in un’aula di tribunale.

In quanto capo di stato, è immune da procedimenti giudiziari dinanzi ai tribunali di un paese terzo come la Germania. La Corte penale internazionale (CPI) non può indagare sui crimini commessi in Siria perché non è uno Stato membro dello Statuto di Roma che ha istituito la CPI e perché Russia e Cina hanno bloccato gli sforzi attraverso il veto al Consiglio di sicurezza delle Nazioni Unite per avviare procedimenti.

La strada verso la responsabilità è stata quindi difficile e bisogna fare di più, ha affermato Balkees Jarrah, parte del programma International Transitional Justice di Human Rights Watch, che ha monitorato il processo.

“Il verdetto di giovedì è l’apice di una decisa spinta alla giustizia che è significativa non solo per l’alto rango di uno degli indagati, ma anche perché ha affrontato il tipo di criminalità brutale che è stata emblematica del conflitto in Siria”, ha aggiunto. detto L’indipendente.

“C’è stato un aumento in casi simili basati sul principio della giurisdizione universale, ma questo tipo di casi non è sufficiente da solo.

“Se non altro evidenziano la necessità di un processo giudiziario più completo per affrontare l’impunità in corso in Siria”, ha aggiunto.

Durante il processo, ex detenuti della filiale 251 hanno testimoniato in udienze pubbliche su quanto accaduto.

In una testimonianza raccontata dall’ECCHR lo scorso anno, il regista candidato all’Oscar Feras Fayyad ha descritto la sua detenzione all’interno della struttura di Khatib Street.

Il signor Fayyad ha raccontato di percosse con cavi duri e mazze ai piedi e alla schiena. Ha detto di essere stato impiccato per mano e di aggressione sessuale.

Nonostante sia stato bendato, pensa che il signor Raslan sia stato uno dei suoi aguzzini, un’opinione condivisa dal signor Mukdad.

“Potrei dire dalla voce che c’era uno stesso ufficiale incaricato di tutti e tre i miei interrogatori”, ha detto il signor Mukdad, riferendosi all’uomo che credeva fosse il signor Raslan.

“Sin dall’inizio mi ha ordinato di sdraiarmi sulla pancia e di alzare i piedi. Ho dovuto usare le mani per sostenere le costole rotte mentre mi picchiavano”.

Il signor Mukdad, un cantante, ha detto di essere stato arrestato per strada dopo aver tentato di unirsi a una protesta. Ha detto che le guardie hanno bruciato i capelli dei detenuti con gli accendini prima di spogliarli. Ha detto che avrebbero ricevuto solo una manciata di olive per il cibo, il che significa che ha perso 17 chili in altrettanti giorni.

Molti sopravvissuti e familiari delle persone uccise o scomparse nelle carceri siriane si sono concentrati sul processo di Coblenza, sperando che potesse diventare un modello per ulteriori condanne.

Mariam Alhallaq è tra questi. Attualmente residente in Germania, è presidente di un’associazione che rappresenta le famiglie degli attivisti uccisi che ha condotto una campagna durante il processo per la giustizia.

Suo figlio Ayham Ghazzoul, dentista, attivista e docente all’Università di Damasco, aveva 25 anni quando è morto nel 2012 mentre era detenuto da funzionari dell’intelligence.

Una foto del suo corpo mutilato è apparsa tra l’enorme deposito di immagini condivise dall’ex poliziotto noto come Caesar.

La signora Alhallaq ha detto che un compagno di prigionia le ha detto che le guardie hanno rimosso le unghie di suo figlio, lo hanno cosparso di acqua bollente e lo hanno picchiato così duramente che ha perso conoscenza. Crede che suo figlio sia morto per emorragia interna dopo cinque giorni di torture.

“Spero che il signor Raslan venga condannato all’ergastolo per creare un precedente giudiziario e un esempio per i casi presenti o futuri portati davanti alla magistratura europea”, ha detto L’indipendente.

Lamis Alkhateeb, 33 anni, delle Famiglie per la libertà guidate da donne che si batte per la giustizia per le persone detenute e scomparse in Siria, ha partecipato ai processi e ha organizzato veglie davanti al tribunale. Ha detto che sperava che il verdetto mettesse in luce la difficile situazione delle decine di migliaia di siriani che sono ancora dispersi.

“Sebbene siamo felici di vedere questi processi in corso, è anche importante per noi vedere fermati questi crimini e trovare dove si trovano le persone”, ha detto.

Fonte: independent.co.uk

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