Scienza

Il Regno Unito ha “superato il picco” dell’onda Omicron: le infezioni diminuiscono di quasi un milione

Il Regno Unito sembra aver superato il picco dell’onda Omicron dopo che nuovi dati hanno mostrato che le infezioni settimanali a livello nazionale sono diminuite di quasi un milione.

Si stima che un totale di 3,4 milioni di britannici siano stati infettati da Covid nei sette giorni fino al 15 gennaio, secondo l’Office for National Statistics (ONS), in calo rispetto ai 4,3 milioni della settimana precedente.

È la prima settimana in cui il rapporto settimanale Covid dell’ONS, visto come il gold standard per prevedere l’entità dell’epidemia nel Regno Unito, ha registrato un calo dei casi da quando Omicron ha preso piede per la prima volta a fine novembre.

Le cifre arrivano quando il primo ministro Boris Johnson ha affermato che tutte le misure del Piano B, comprese le mascherine obbligatorie e l’orientamento per il lavoro da casa, saranno ritirate dalla prossima settimana, suscitando richieste di cautela da parte dei leader sanitari e degli scienziati, che hanno anche messo in dubbio i tempi di l’annuncio in mezzo alla tempesta politica che travolge il n. 10.

Tuttavia, i dati dell’ONS suggeriscono che il peggio dell’ondata di Omicron è passato, con dati del governo che indicano anche un calo dei ricoveri giornalieri in gran parte della Gran Bretagna.

“Stiamo raggiungendo una fase in cui un’ampia percentuale di persone nel Regno Unito ora ha una certa immunità al Covid perché è stata vaccinata o infettata”, ha affermato la professoressa Irene Petersen, epidemiologa dell’University College di Londra.

“Il numero di casi sembra aver raggiunto il picco ed è diminuito sostanzialmente nell’ultima settimana. Le cifre che dobbiamo guardare con attenzione sono i dati dell’ospedale”.

Il professor Francois Balloux, direttore dell’UCL Genetics Institute, ha dichiarato: “L’ondata di Omicron di Covid-19 si sta attualmente ritirando nel Regno Unito, con il numero di casi in forte calo negli ultimi giorni e i ricoveri ora seguono l’esempio. La situazione fornisce un motivo per revocare le restrizioni”.

Secondo il rapporto dell’ONS, una persona su 20 in Inghilterra (3 milioni) ha avuto il coronavirus nei sette giorni fino al 15 gennaio, in calo rispetto a una persona su 15 (3,7 milioni) nella settimana precedente.

In Scozia, si stima che circa una persona su 20 abbia avuto il Covid-19 la scorsa settimana, ovvero 236.600 persone, rispetto a 297.400. Anche per l’Irlanda del Nord, l’ultima stima è una su 20, ma il numero di persone risultate positive è leggermente aumentato da 99.200 a 104.300, con l’ONS che descrive la tendenza come “incerta”.

Nel frattempo, in Galles la stima è di una persona su 25, ovvero 112.100, in calo rispetto a 169.100.

Sarah Crofts, responsabile dei risultati analitici per il sondaggio ONS, ha dichiarato: “I nostri ultimi dati mostrano una gradita diminuzione delle infezioni nella maggior parte del Regno Unito e tra tutte le fasce d’età, a parte i bambini più piccoli.

“Continueremo a monitorare da vicino i dati per vedere se la diminuzione di questa settimana prosegue”.

Lo studio dell’ONS è una guida più affidabile al livello di coronavirus in tutto il paese rispetto al numero di nuovi casi segnalati ogni giorno dal governo.

Questo perché il numero di infezioni fornisce un’istantanea della prevalenza di Covid-19 all’interno dell’intera popolazione comunitaria del Regno Unito e stima la percentuale di persone che potrebbero risultare positive al virus in qualsiasi momento, indipendentemente da quando preso il virus, da quanto tempo lo hanno avuto e se hanno sintomi.

Si basa su un campione di tamponi raccolti da famiglie in tutto il Regno Unito.

Ci sono anche 19.450 persone negli ospedali del Regno Unito con Covid-19, secondo gli ultimi dati del governo. Durante la seconda ondata della pandemia, questo numero ha raggiunto il picco di 39.254, il 18 gennaio 2021.

Ci sono segnali che, a Londra, dove Omicron ha preso piede per la prima volta, i ricoveri ospedalieri stanno diminuendo, un altro segnale che l’onda ha raggiunto il picco.

Il professor Petersen ha detto: “A me sembra di essere a un bivio. Da un lato abbiamo attualmente un livello di immunità relativamente alto dovuto alla vaccinazione e all’infezione recente. Tuttavia, non vi è alcuna garanzia che sarà sufficiente per tenere sotto controllo l’epidemia.

“Se domani tornassimo alle attività/interazioni precedenti al 2020, è probabile che assisteremo di nuovo a un aumento dei casi. Tuttavia, dubito che ciò accadrà anche con la revoca delle restrizioni del Piano B”.

Il dottor Peter English, ex presidente del Comitato per la medicina della salute pubblica della British Medical Association, ha dichiarato: “L’onda Omicron potrebbe ora raggiungere il picco, ma il numero dei casi rimane molto alto. Il forte desiderio di tornare alla normalità è comprensibile, ma bisogna essere cauti. Molte persone sono ancora suscettibili al Covid-19 e altamente vulnerabili.

“Sars-CoV-2 non è andato via. Continuerà a mutare, a diventare più infettivo e ad eludere l’immunità da precedenti infezioni o vaccinazioni. Potremmo vedere ulteriori ondate di infezione da varianti esistenti mentre la nostra immunità diminuisce”.

Fonte: independent.co.uk

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