Salute

La rapida diffusione di Omicron sta mettendo le città in crisi

Un’ondata di coronavirus alimentata da Omicron in luoghi come New York e Miami ha portato le città degli Stati Uniti a lottare per evitare destini simili mentre il governo federale aumenta la propria infrastruttura di test. Gli esperti, però, avvertono che potrebbe essere già troppo tardi.

La variante Omicron ora rappresenta circa il 73% dei casi di COVID-19 a partire da venerdì scorso, secondo i dati del CDC rilasciati lunedì. Questo è in aumento rispetto al 12,6% della settimana prima e solo allo 0,7% di due settimane fa.

I dati federali sui casi di COVID-19 raccolti dall’epidemiologo dell’Università della Florida del Sud Jason Salemi mostrano che gli aumenti percentuali più marcati nei casi settimanali si sono verificati in Florida e Hawaii, due stati che hanno visto i primi focolai di Omicron; Omicron ha causato l’80% dei casi a Miami la scorsa settimana. Sia il sindaco eletto di Pittsburgh che il sindaco eletto di Atlanta hanno riferito di essere risultati positivi al COVID-19 lunedì.

“Questo si diffonde così velocemente che se si guarda a quello che sta succedendo oggi, in realtà è già successo da 10 a 14 giorni fa”, ha detto l’epidemiologo Salim Abdool Karim del Center for the AIDS Program of Research in South Africa, che ha parlato a un medico di Harvard Lunedì il briefing scolastico. “Il tempo non è dalla tua parte.”

Con il mondo già alle prese con la variante delta, gli scienziati stanno correndo per capire come la rapida diffusione di Omicron potrebbe influenzare la crisi sanitaria globale che la pandemia ha scatenato a marzo.

Il CDC chiede alle persone di vaccinarsi o potenziarsi, indossare maschere al chiuso e mettersi alla prova prima di partecipare alle riunioni delle vacanze. Ma l’aumento della domanda pone sfide.

A New York City, dove Omicron rappresenta già il 92% dei casi e il numero di casi batte ogni giorno record, i residenti aspettano in fila per ore e perlustrano le farmacie per test rapidi. Anche Denver e Miami hanno visto lunghe file per i test lunedì e la contea di Daviess nell’Indiana ha esaurito i test questo fine settimana.

Altre parti del paese stanno cercando di evitare questo disastro. Città come Baltimora e Washington, DC, stanno regalando test gratuiti nelle biblioteche. Seattle ha aperto un sito di test presso il municipio e la contea di Santa Clara, in California, questa settimana ha quasi raddoppiato gli appuntamenti nella sua struttura di test più grande questa settimana, a 3.500 al giorno, e prevede di arrivare fino a 5.000 al giorno.

“Una domanda molto comune che ho sentito riguarda le riunioni di famiglia, specialmente nelle prossime settimane”, ha affermato il coleader del programma sulle varianti virali Jeremy Luban del Massachusetts Consortium on Pathogen Readiness. Luban ha affermato che i test sono uno dei modi più importanti per mantenere questi raduni al sicuro, dopo la vaccinazione. Ciò rende i centri di test e i test domestici a prezzi accessibili essenziali durante le festività natalizie.

Il presidente Joe Biden martedì ha presentato un piano per combattere la nuova variante altamente contagiosa, inclusa l’apertura di siti di test gestiti a livello federale a New York City questa settimana.

“So che sei stanco e so che sei frustrato”, ha detto Biden nel suo discorso. “Vogliamo tutti che tutto questo finisca. Ma ci siamo ancora. Questo è un momento critico”.

La nuova spinta includerà misure per rendere i test più accessibili agli americani, fornendo forniture e personale medico militare agli ospedali e creando cliniche federali di vaccinazione, hanno detto ai giornalisti in una telefonata lunedì sera.

Il governo federale ha 500 milioni di test rapidi a casa, a cui le persone potranno accedere gratuitamente tramite un sito Web, ma non prima di gennaio, hanno affermato i funzionari dell’amministrazione. Questi sono in aggiunta ai 50 milioni di test che l’amministrazione ha annunciato all’inizio di questo mese come parte del suo piano invernale COVID-19, prima dell’emergere diffuso della variante Omicron.

Nuovi siti di test federali saranno aperti nelle prossime settimane “in base a dove gli stati e le comunità hanno vincoli urgenti e dove i funzionari della sanità pubblica statale e locale richiedono la nostra assistenza”, ha detto lunedì ai giornalisti un alto funzionario dell’amministrazione.

L’approccio della Casa Bianca si basa sull’aspettativa che i ricoveri di americani non vaccinati aumenteranno nelle prossime settimane e che i casi di COVID-19 su tutta la linea aumenteranno.

A livello locale, i funzionari della sanità pubblica stanno aggiungendo personale ai centri di test e pianificano di aprire siti chiusi o nuovi prima dell’ondata. “Il nostro lavoro su Omicron è davvero una sorta di raddoppio delle cose che sappiamo funzionano”, ha affermato Chris Hoff del Dipartimento della salute della contea di DuPage nell’Illinois, parlando a un podcast dei funzionari della National Association of County e City Health. La capacità di terapia intensiva è già scesa al 20% nella contea di 1 milione di persone nella periferia occidentale di Chicago.

A Vernon, nel Connecticut, i test COVID-19 sono ripresi a novembre, con una domanda in costante aumento da allora, ha affermato lo specialista delle comunicazioni cittadine Dave Owens. La città ha anche iniziato a fornire colpi di richiamo, 446 la scorsa settimana, dopo che le farmacie non sono riuscite a tenere il passo con la domanda.

Michael Purcaro, amministratore comunale e direttore della gestione delle emergenze, ha dichiarato a BuzzFeed News che Vernon ha registrato un aumento del 200% della domanda di test negli ultimi giorni. Normalmente, uno dei centri di prova della città vede dalle 50 alle 60 auto in un pomeriggio, ma pochi giorni fa ne ha viste 375.

“L’impennata è qui e ci aspettiamo che continui per almeno le prossime settimane”, ha detto Purcaro. “Almeno questo è ciò che stiamo pianificando da un punto di vista operativo sia nei test che negli sforzi di vaccinazione”.

Mike Estramonte di StarMed Healthcare a Charlotte, nella Carolina del Nord, ha dichiarato a BuzzFeed News che da giugno la sua organizzazione ha pianificato di aprire dozzine di siti di test invernali in grado di vedere da 800 a 900 persone ogni ora e restituire i risultati entro due giorni. “Non è stato fino agli ultimi tre o quattro giorni che siamo stati incaricati di gestire ciò che stiamo vivendo ora e la maggior parte delle persone entra e esce dalle nostre linee in meno di un’ora”, ha detto.

I centri di test saranno aperti a Natale, ha affermato Estramonte, aggiungendo: “Il COVID non si prende una vacanza”.

La domanda nazionale di test è aumentata costantemente dall’inizio di novembre, secondo il COVID-19 Trends and Impact Survey statunitense. “Vediamo anche più persone che riferiscono di avere sintomi simili al COVID o che conoscono qualcuno che lo fa – quei numeri ora sono più alti di quelli di fine agosto e settembre”, ha detto lo statistico della Carnegie Mellon University Alex Reinhart.

In generale, ci sono due tipi di test COVID-19: test antigenici, che cercano molecole (chiamate antigeni) che sono firme virali e test PCR più accurati, che identificano i geni virali reali.

“I test che sono ora disponibili, i test antigenici point-of-care, non sono sensibili come il test PCR”, ha detto il capo del National Institute of Allergy and Infectious Diseases Anthony Fauci alla NBC’s Incontra la stampa. “Ma se li fai in sequenza, uno o due o più, otterrai un risultato che sarebbe accurato”.

L’arrivo di Omicron rende anche più importante che mai la disponibilità dei test a domicilio, hanno affermato gli esperti. “Vorrei che tutti negli Stati Uniti potessero ricevere una serie di autotest gratuiti da poter utilizzare a casa”, ha detto Salemi. “Le cose stanno cambiando molto rapidamente con Omicron – non è abbastanza buono per testare 48 ore prima del viaggio – proverei subito prima di uscire dalla porta”.

Tuttavia, i test COVID-19 a casa costano circa $ 10 a pop; il rimborso richiede la presentazione di una richiesta per i 150 milioni di americani assicurati, nell’ambito dell’attuale piano Biden.

“Purtroppo, questi test rimangono troppo costosi e difficili da trovare in questo momento”, ha detto Joshua Salomon della Stanford University School of Medicine in una e-mail, “quindi il livello aggiuntivo di protezione che forniscono rimane il privilegio delle persone, come me, che sono state in grado di per trovarli e permetterseli”.

Fonte: buzzfeednews.com

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