Salute

La variante Omicron ha parzialmente schivato i vaccini in uno studio sul sangue

I ricercatori sudafricani martedì hanno riferito che la variante del coronavirus Omicron sembra evitare i vaccini, ma solo in parte. I risultati, di un piccolo studio di laboratorio, suggeriscono che le persone che si sono riprese da COVID-19 e sono state vaccinate manterranno una forte protezione, ma coloro che hanno ricevuto solo il regime di vaccino a due dosi potrebbero essere significativamente più vulnerabili alle infezioni. Lo studio non ha esaminato gli effetti dei booster, ma suggerisce che la loro protezione potrebbe essere importante contro Omicron.

Dalla festa del Ringraziamento, in tutto il mondo è cresciuta la preoccupazione per l’aspetto della variante Omicron, che mostra segni di maggiore contagiosità rispetto ad altre varianti COVID-19. Originariamente segnalato in Sud Africa, ora ci sono casi clinici in oltre 50 paesi e almeno 19 stati degli Stati Uniti, finora.

La nuova scoperta dell’Africa Health Research Institute (AHRI) di Durban, in Sud Africa, è in qualche modo rassicurante per le persone che hanno avuto sia i vaccini che un’infezione passata da COVID-19, hanno affermato esperti esterni, e suggerisce di aumentare i colpi di richiamo come un priorità. Ma la scoperta – che gli esperti avvertono è preliminare – solleva preoccupazioni per coloro i cui anticorpi iniziali indotti dalla vaccinazione potrebbero essere in diminuzione.

“Penso che siamo in una situazione in cui tutti speravamo di riportare qualcosa di diverso”, ha affermato Jacob Lemieux della Harvard Medical School.

“Ma la realtà è che i dati suggeriscono che si tratta di un virus più trasmissibile con gradi significativi di fuga immunitaria, che renderà i vaccini meno efficaci e la maggior parte degli anticorpi monoclonali inefficaci, arrivando a un’impennata su un’ondata davvero momento difficile”, ha affermato Lemieux, citando la preoccupazione per un aumento delle varianti con l’aumento dei viaggi per le vacanze in vista di Natale e Capodanno.

Nel nuovo studio su campioni di sangue prelevati da una dozzina di persone precedentemente vaccinate con il vaccino mRNA Pfizer-BioNTech, i ricercatori guidati da Alex Sigal di AHRI hanno scoperto che i loro anticorpi non erano sufficienti a “neutralizzare” la variante in metà di loro, coloro che non avevano mai ha avuto un’infezione prima.

Tuttavia, metà dei partecipanti allo studio era stata precedentemente infettata da COVID-19. Di questi sei partecipanti, cinque di loro hanno visto una “neutralizzazione relativamente alta” contro la variante.

Sigal ha detto dentro un tweet che il risultato era “migliore di quanto mi aspettassi per Omicron”, dimostrando che la variante era ancora vulnerabile ai vaccini in generale e che infettava le cellule in un modo simile ad altre varianti. Nel mostrare che la variante ha evitato solo in modo incompleto i vaccini, lo studio ha anche suggerito che i colpi dovrebbero rimanere efficaci contro malattie gravi, specialmente se integrati con un richiamo.

Detto questo, i risultati nel complesso hanno riportato un calo di 40 volte dell’attività anticorpale contro la variante Omicron rispetto alla neutralizzazione degli anticorpi del vaccino del ceppo originale di coronavirus SARS-CoV-2, un’evasione molto più ampia rispetto ad altre varianti.

Lo studio sul plasma sanguigno è ancora una prestampa e non è ancora stato sottoposto a revisione tra pari da parte di altri scienziati, sollevando una certa cautela, ma non abbastanza per superare la sua notizia, hanno affermato gli esperti.

“Penso che ci sia consenso tra noi sul fatto che, anche se i numeri sono piccoli, provengono da un laboratorio rispettabile che lo ha già fatto prima e non sono sorprendenti”, ha affermato l’esperto di malattie infettive Bruce Walker del Massachusetts Consortium on Pathogen Readiness.

“Gli effetti non sono sottili. Quindi è probabile che sia corretto”.

In precedenza, in un briefing della Casa Bianca, il capo del National Institute of Allergy and Infectious Diseases Anthony Fauci aveva descritto rapporti molto preliminari dal Sud Africa sull’aumento della trasmissibilità della variante, come evidenziato dall’aumento dei casi di reinfezione tra quelli precedentemente infettati dalle varianti Beta e Delta lì.

Fauci ha anche descritto i risultati di uno studio “molto preliminare”, sempre dal Sud Africa, secondo cui la variante Omicron tendeva a produrre malattie meno gravi rispetto a quelle passate. “Speriamo che nelle prossime settimane avremo un quadro molto più chiaro”, ha detto. “Ma sembra che con i casi che si osservano, non stiamo vedendo un profilo di malattia molto grave. In effetti, potrebbe essere – e sottolineo potrebbe — essere meno gravi, come dimostra il rapporto tra i ricoveri e il numero di nuovi casi”.

Una versione molto più trasmissibile ma solo leggermente meno pericolosa di COVID-19 travolgerebbe comunque gli ospedali in un aumento crescente, ha osservato Lemieux, ricercatore della Harvard Medical School. In passato, i tassi di mortalità sono aumentati con il riempimento delle unità di terapia intensiva ospedaliera.

Fonte: buzzfeednews.com

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