Scienza

L’acceleratore di particelle più potente del mondo torna in vita

L’acceleratore di particelle più potente del mondo, il Large Hadron Collider (LHC), è tornato in vita dopo un arresto di tre anni.

Dopo la manutenzione e gli aggiornamenti pianificati, è stato riacceso e a breve inizierà un’altra serie di esperimenti di fisica all’avanguardia.

L’LHC, al Cern, al confine franco-svizzero vicino a Ginevra, è stato spento nel 2018 per consentire a scienziati e ingegneri di tutto il mondo di renderlo ancora più potente.

Venerdì, le particelle sono state spinte attraverso l’anello di quasi 17 miglia del collisore per la prima volta da dicembre 2018.

Tuttavia, ci vorranno dalle sei alle otto settimane prima che LHC raggiunga la massima velocità, a quel punto possono verificarsi nuovamente collisioni di protoni.

Il capo del dipartimento dei raggi del Cern, Rhodri Jones, ha dichiarato: “Questi fasci circolavano all’energia di iniezione e contenevano un numero relativamente piccolo di protoni.

“Ci vogliono un paio di mesi per collisioni ad alta intensità e ad alta energia.

“Ma i primi raggi rappresentano la riuscita ripartenza dell’acceleratore dopo tutto il duro lavoro del lungo spegnimento”.

Nell’ambito dello sforzo internazionale, i team britannici sono stati coinvolti nell’aiutare a migliorare le prestazioni di ciascuno dei quattro strumenti principali dell’LHC.

I contributi del Regno Unito all’aggiornamento valgono più di 25 milioni di sterline, finanziati dal Science and Technology Facilities Council (STFC).

Il presidente esecutivo della STFC e fisico delle particelle, il professor Mark Thomson, ha dichiarato: “Il Regno Unito continua a godere di una relazione forte e fruttuosa con il Cern.

“I nostri scienziati e ingegneri hanno svolto un ruolo fondamentale nel contribuire ai principali aggiornamenti, aprendo la strada a un’entusiasmante ricerca condotta dal Regno Unito sui fasci più potenti dell’LHC.

“Non smetterà mai di impressionarmi come i nostri scienziati e ingegneri, con la loro incredibile abilità e competenza, possano continuare a migliorare queste strutture all’avanguardia utilizzando tecnologie sempre più innovative.

“La comunità scientifica globale attende ora con impazienza i risultati della nuova corsa, che analizzerà alcuni dei recenti accenni di nuova fisica visti all’LHC e altrove”.

Mentre i fasci pilota sono circolati per un breve periodo nell’LHC nell’ottobre 2021, i fasci che sono circolati venerdì segnano non solo la fine del secondo lungo arresto dell’LHC, ma anche l’inizio dei preparativi per quattro anni di acquisizione di dati fisici, che dovrebbe iniziare questa estate.

Questa terza corsa di LHC, chiamata Run 3, vedrà gli esperimenti della macchina raccogliere dati dalle collisioni non solo a un’energia record, ma anche in numeri senza precedenti.

Gli esperimenti Atlas e CMS possono aspettarsi di ricevere più collisioni durante questa prova di fisica rispetto alle due precedenti prove di fisica messe insieme, mentre LHCb, che ha subito un completo rinnovamento durante lo spegnimento, può sperare di vedere il suo conteggio delle collisioni aumentare di un fattore tre .

Nel frattempo, grazie a un importante aggiornamento, Alice, un rivelatore specializzato per lo studio delle collisioni di ioni pesanti, può aspettarsi un aumento di 50 volte del numero totale di collisioni di ioni registrate.

Il numero senza precedenti di collisioni consentirà a team internazionali di fisici al Cern e in tutto il mondo di studiare il bosone di Higgs in dettaglio e di sottoporre il modello standard della fisica delle particelle e le sue varie estensioni ai test più severi.

Fonte: independent.co.uk

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