Economia

Le criptovalute, buone o cattive, sono qui per restare

Nelle ultime settimane, un iconico impianto sportivo di Los Angeles ha annunciato che sarebbe stato ribattezzato stadio Crypto.com. Il presidente di El Salvador ha rivelato i piani per una città Bitcoin finanziata da obbligazioni “vulcano”. Una società di software statunitense di tre anni ha ottenuto un’elevata valutazione di $ 3,4 miliardi sulla promessa di portare i pagamenti crittografici alle masse.

Non si può sfuggire al fatto che l’interesse per le criptovalute è in forte espansione sulla scia della pandemia globale, portando la tecnologia più nel mainstream di quanto la maggior parte delle persone avrebbe potuto immaginare dieci anni fa.

Le criptovalute sono cresciute come un’alternativa al denaro tradizionale, o “fiat”, come il dollaro, la sterlina e l’euro, che sono supportati dalle politiche fiscali e monetarie – e in definitiva dagli eserciti – dei governi nazionali e che dipendono in gran parte da fiducia che le autorità governative difenderanno il valore della moneta nazionale.

Ora ci sono più di 6.000 diverse “monete” crittografiche con un valore totale di circa $ 2,4 trilioni, in aumento di 10 volte dall’inizio del 2020, un valore superiore a quello dell’economia italiana.

Crypto impostato per apportare cambiamenti fondamentali.

Al di là dei titoli appariscenti, l’ascesa delle criptovalute sembra destinata a portare cambiamenti fondamentali nel modo in cui spendiamo e investiamo nei prossimi anni e potrebbe persino minacciare alcune delle basi chiave del sistema finanziario tradizionale.

Quindi cosa sono le criptovalute e perché sono importanti?

Cosa sono le criptovalute?

In parole povere, le criptovalute sono denaro digitale che può essere negoziato online. I token sono supportati da una blockchain, un registro immutabile e distribuito che registra ogni transazione, eliminando la necessità di un tradizionale operatore “intermediario” come una banca.

I critici delle criptovalute sostengono che i token non hanno alcun valore intrinseco o sociale e stanno accumulando rischi per la stabilità finanziaria e l’ambiente attraverso il loro processo di conio a volte ad alta intensità energetica. Tuttavia, poiché il mercato delle criptovalute continua ad espandersi più di un decennio dopo l’emergere della prima moneta, è diventato molto più difficile liquidarlo come una moda passeggera.

Perché le criptovalute hanno valore?

Simile a qualsiasi risorsa o valuta, i token crittografici hanno essenzialmente un valore perché un numero sufficiente di persone crede di sì. Una moneta trae il suo prezzo dalla forza del team dietro di essa, dalla sua scarsità e da quanto bene la sua tecnologia può fornire soluzioni preziose.

Prendi la seconda criptovaluta più grande del mondo, Ether o ETH, il token nativo della blockchain di Ethereum. Il prezzo di Ether è salito alle stelle da $ 0,76 nel 2016 a oltre $ 4.000 oggi grazie alla crescente domanda di contratti intelligenti della blockchain, che vengono utilizzati nelle applicazioni crittografiche e che hanno potenziali usi in un’ampia gamma di settori.

Altri token smart contract come Cardano e Solana stanno alle calcagna di ETH, in competizione per offrire transazioni più veloci e meno costose. I token come Litecoin e XRP mirano a creare pagamenti più veloci e senza attriti. Stablecoin come USDC e Tether sono ancorati a un asset tradizionale, come il dollaro, evitando la volatilità che la maggior parte delle altre monete sperimenta.

E poi ci sono le monete “meme”, come Dogecoin e Shiba Inu, il cui valore deriva meno da qualsiasi caso d’uso e più dalla loro capacità di creare entusiasmo attraverso i social media e guadagnare una fedele comunità di investitori.

Che cos’è Bitcoin e come è diverso?

Bitcoin è la prima criptovaluta ed è rimasta dominante, rappresentando oltre il 40% del totale delle criptovalute. Un Bitcoin ora ti costerà circa $ 51.000, rispetto a meno di 10 centesimi nel 2010.

Inizialmente pubblicizzato come un nuovo modo di spendere denaro, il suo valore percepito in questi giorni è più una riserva di valore contro il valore in erosione delle valute tradizionali causato dall’inflazione e da una politica monetaria accomodante.

I sostenitori più irriducibili sono fermamente convinti che Bitcoin rappresenti l’unica vera “moneta sana” in grado di salvaguardarsi dai capricci dei governi e delle banche centrali che stampano denaro. Solo 21 milioni di Bitcoin saranno mai coniati, a un ritmo decrescente intorno all’anno 2140, conferendogli una qualità “dura” che i sostenitori affermano sia simile al ruolo tradizionalmente svolto dall’oro.

Nessun individuo, governo o istituzione può interferire con Bitcoin: è controllato dal suo algoritmo e da migliaia di utenti in tutto il mondo che eseguono il software Bitcoin sui nodi, il che lo rende molto decentralizzato e sicuro rispetto alla maggior parte delle altre monete.

Perché è ancora difficile spendere criptovalute in beni e servizi?

L’ascesa di Bitcoin e di altre criptovalute ha coniato fortune negli ultimi anni, ma buona fortuna usarli per comprare un caffellatte. Piuttosto che le valute, i token sono diventati azioni o altri asset che gli investitori acquistano nella speranza di un aumento di valore.

L’elevata volatilità della maggior parte delle monete ha pesato sulla loro adozione come forma di pagamento. Detto questo, l’elenco delle aziende che accettano le criptovalute si allunga man mano che sempre più persone acquisiscono familiarità con la tecnologia. Un terzo delle piccole imprese statunitensi ora accetta criptovalute e tecnologie come Lightning Network ha reso il pagamento con Bitcoin più veloce e meno costoso. Tra 10 anni, pagare in criptovaluta con una scansione del tuo cellulare potrebbe essere normale come lo è ora il pagamento con carta di credito.

Cos’è la DeFi e perché potrebbe essere importante?

La DeFi, o finanza decentralizzata, è stata una delle aree delle criptovalute in più rapida crescita negli ultimi anni, costituita da un ecosistema di app e protocolli che imitano le funzioni della finanza tradizionale.

Le piattaforme DeFi automatizzate come Aave e Compound possono essere utilizzate per prestare e prendere in prestito e guadagnare rendimenti di gran lunga superiori a quelli disponibili sui conti bancari. Ciò comporta rischi, come bug di sistema e mancanza di normative o assicurazioni.

La prospettiva di una “società senza banche” è ancora lontana, ma molti analisti si aspettano che la DeFi rappresenti una minaccia crescente per le attività delle banche tradizionali nei prossimi anni, man mano che le sue piattaforme matureranno.

Le criptovalute sono in una bolla?

Ci sono sicuramente aspetti “frizzanti” nella recente corsa alle criptovalute, più visibili nell’aumento del valore di alcune monete meme guidato dai social media. Le banche centrali dei principali paesi hanno pompato circa 9 trilioni di dollari nell’economia dall’inizio della pandemia, alcuni dei quali sono sfociati nella speculazione sulle criptovalute, nonché nei mercati azionari e nell’edilizia abitativa.

Allo stesso tempo, ci sono molte ragioni fondamentali dietro l’ascesa delle principali criptovalute come ETH e Bitcoin. L’ascesa di ETH ha registrato un’esplosione di attività nelle applicazioni che alimenta in aree come DeFi e token non fungibili.

L’ascesa di Bitcoin ha in parte riflesso la sua crescente adozione da parte di aziende e istituzioni. Aziende come Tesla e MicroStrategy hanno acquistato miliardi di dollari in Bitcoin come parte della loro strategia di tesoreria aziendale. Le autorità di regolamentazione hanno approvato il primo ETF statunitense su Bitcoin in ottobre e stanno valutando circa una dozzina di altre applicazioni, introducendo la moneta ulteriormente nel mainstream finanziario.

Le principali banche come Goldman Sachs ora dispongono di desk di trading di criptovalute e pubblicano regolarmente rapporti di ricerca sugli asset digitali. L’adozione di Bitcoin da parte di El Salvador quest’anno come moneta a corso legale, la prima nazione a farlo, è stata un’altra pietra miliare per l’adozione delle criptovalute.

Le criptovalute aiutano a facilitare il crimine?

Poiché le criptovalute possono essere utilizzate e archiviate in modo anonimo, sono un modo allettante per le persone di condurre attività illecite. Il loro uso in reati, come attacchi ransomware, riciclaggio di denaro e terrorismo, è stato individuato da molti governi e politici come un motivo per evitare le criptovalute.

Tuttavia, l’attività illecita rappresenta meno dell’1% dell’uso di Bitcoin, secondo un importante rapporto del settore, che ha rilevato che la criminalità crittografica è diminuita del 57% tra il 2019 e il 2020. Il denaro vecchio stile, per molti versi meno tracciabile dalle autorità rispetto alle criptovalute, rimane di gran lunga il modo più popolare per i criminali di condurre affari.

E il loro impatto ambientale?

Una critica crescente alle criptovalute, e in particolare a Bitcoin, è il suo uso intensivo di risorse energetiche e l’impatto sui cambiamenti climatici.

Il bitcoin viene estratto utilizzando un meccanismo di “prova di lavoro” in cui i computer competono per risolvere problemi matematici complessi, che richiedono grandi quantità di energia. L’estrazione di bitcoin occupa circa lo 0,5% dell’utilizzo globale di elettricità, più di molti paesi.

I critici affermano che è imperdonabile in un momento in cui la società deve ridurre la propria impronta di carbonio per frenare il riscaldamento globale. La replica comune dei sostenitori di Bitcoin è che vale la pena spendere energia per un asset in grado di proteggere le persone dall’inflazione, liberarle dal sistema bancario e rivoluzionare il sistema finanziario. Perché, si chiedono, nessuno mette in dubbio l’impronta di carbonio dell’attuale sistema finanziario?

Come risponderanno i governi all’ascesa delle criptovalute?

Questa è la grande domanda per le criptovalute. I governi hanno il potere di soffocare o schiacciare l’attività delle criptovalute attraverso regolamenti e divieti e potrebbero adottare un approccio più severo se ritengono che le criptovalute stiano aumentando i rischi per la stabilità finanziaria o siano utilizzate per attività illecite.

La Cina ha adottato la posizione più rigorosa di qualsiasi altro paese, quest’anno dichiarando illegali tutte le transazioni crittografiche e vietando tutto il mining di criptovalute, rinunciando al suo status di principale fonte mondiale di Bitcoin. Allo stesso tempo, Pechino sta sperimentando il proprio yuan digitale, una valuta che può essere spesa e trasferita come criptovalute ma sotto il controllo delle autorità.

Ma altri paesi e regioni stanno abbracciando le criptovalute e l’afflusso di attività economiche che ne derivano. Fondamentalmente, gli Stati Uniti hanno adottato una posizione tollerante nei confronti delle criptovalute, riconoscendole come un importante motore di innovazione finanziaria anche se cercano di rafforzare la regolamentazione e la tassazione del settore.

Stati degli Stati Uniti come il Texas e il Wyoming si stanno posizionando come centri di innovazione e mining compatibili con le criptovalute. Alcuni politici tradizionali, come il repubblicano texano Ted Cruz, sono emersi come sostenitori dell’industria delle criptovalute.

Alla fine, però, alcuni credono che Bitcoin rappresenterà una tale minaccia per le valute nazionali e il controllo del sistema finanziario da parte delle autorità che i governi saranno costretti a reprimere.

“Bitcoin sarà di gran lunga il miglior asset fisicamente, dinamicamente e matematicamente al di sopra di tutti gli altri”, ha detto Plan B, un anonimo analista dei prezzi di Bitcoin, in un podcast a ottobre. “Ma le potenze, con i più grandi eserciti, i più grandi bilanci e tutto il potere politico, combatteranno, combatteranno fino alla morte”.

Fonte: news-decoder.com

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