Scienza

Le sostanze chimiche nei prodotti in plastica possono innescare obesità e aumento di peso

Secondo un nuovo studio, le sostanze chimiche presenti nei prodotti di consumo in plastica possono influenzare il metabolismo umano, contribuire allo sviluppo delle cellule adipose nel corpo e innescare l’obesità.

La ricerca, pubblicata sulla rivista Scienze e tecnologie ambientali mercoledì, ha trovato oltre 55.000 diversi componenti chimici nei prodotti di consumo in plastica e ha identificato 629 sostanze di cui 11 sono note per essere sostanze chimiche che alterano il metabolismo (MDC).

“I nostri esperimenti mostrano che i normali prodotti in plastica contengono un mix di sostanze che possono essere un fattore rilevante e sottovalutato alla base del sovrappeso e dell’obesità”, ha affermato Martin Wagner, coautore dello studio della Norwegian University of Science and Technology (NTNU), in una dichiarazione.

Nello studio, i ricercatori hanno esaminato 34 diversi prodotti di plastica di uso quotidiano come contenitori di yogurt, bottiglie per bevande e spugne da cucina per vedere quali sostanze chimiche contenevano.

L’obesità è uno dei principali fattori che contribuiscono ad alcune delle cause di morte più comuni nel mondo, come le malattie cardiovascolari e il cancro, con quasi 650 milioni di persone in tutto il mondo che vivono con questa condizione.

Mentre ricerche precedenti avevano già indicato che alcune materie plastiche contenevano sostanze chimiche che alterano gli ormoni che potrebbero influenzare lo sviluppo e la fertilità, il nuovo studio ha scoperto che alcune sostanze chimiche nella plastica possono anche contribuire all’aumento di peso e all’obesità.

Le sostanze chimiche di un terzo dei prodotti di plastica studiati nello studio hanno contribuito allo sviluppo delle cellule adipose in esperimenti di laboratorio, riprogrammando le cellule precursori per diventare cellule adipose che hanno proliferato di più e accumulato più grasso.

Mentre alcuni dei prodotti valutati nello studio contenevano sostanze note che alterano il metabolismo, altri no.

Tuttavia, i ricercatori hanno affermato che queste sostanze hanno comunque indotto lo sviluppo di cellule adipose, suggerendo che la plastica può anche contenere sostanze chimiche attualmente non identificate che interferiscono con il modo in cui il nostro corpo immagazzina il grasso.

“È molto probabile che non siano i soliti sospetti, come il bisfenolo A, a causare questi disturbi metabolici. Ciò significa che altre sostanze chimiche per la plastica oltre a quelle che già conosciamo potrebbero contribuire al sovrappeso e all’obesità”, ha affermato Johannes Völker, il primo autore dello studio affiliato al Dipartimento di Biologia della NTNU.

Sebbene lo studio non abbia rivelato una chiara relazione di causa-effetto tra plastica e obesità, i ricercatori hanno affermato che sostanze chimiche come ftalati e bisfenoli nei prodotti di consumo in plastica di uso quotidiano, così come altri i cui effetti sono ancora sconosciuti, potrebbero essere un fattore.

Citando i limiti della ricerca, gli scienziati hanno affermato che il set di campioni di plastica analizzato nello studio “non è certamente rappresentativo di tutti i prodotti chimici di plastica a cui gli esseri umani sono esposti”.

Dando la priorità ai tipi di polimeri che potrebbero contenere MDC come il cloruro di polivinile e il poliuretano (PVC e PUR), hanno affermato che ulteriori studi possono aiutare a caratterizzare in modo completo l’esposizione umana alle sostanze chimiche della plastica da tutti i tipi di prodotti.

“Per quanto ne sappiamo, questo è il primo studio che indaga l’attività adipogenica delle sostanze chimiche estraibili dai prodotti di consumo in plastica”, hanno scritto i ricercatori nello studio.

“Il nostro studio dimostra che la plastica di uso quotidiano contiene potenti miscele di MDC e può, quindi, essere un fattore ambientale rilevante ma sottovalutato che contribuisce all’obesità”, hanno aggiunto.

Fonte: independent.co.uk

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