Scienza

L’eruzione vulcanica di Tonga “centinaia di volte” più potente della bomba atomica di Hiroshima, afferma la Nasa

La potente eruzione vulcanica a Tonga questo mese, che ha innescato uno tsunami, è stata centinaia di volte più potente della bomba atomica sganciata dagli Stati Uniti su Hiroshima durante la seconda guerra mondiale, secondo la Nasa.

“Questa è una stima preliminare, ma pensiamo che la quantità di energia rilasciata dall’eruzione fosse equivalente a un valore compreso tra 4 e 18 megatoni di TNT”, ha detto lo scienziato della NASA Jim Garvin in un nuovo post sul blog.

In confronto, hanno affermato che il Monte Sant’Elena negli Stati Uniti è esploso nel 1980 con 24 megatoni e il Krakatoa è esploso nel 1883 con 200 megatoni di energia.

“Quel numero si basa su quanto è stato rimosso, quanto era resistente la roccia e quanto in alto la nuvola di eruzione è stata soffiata nell’atmosfera a una gamma di velocità”, ha aggiunto il dottor Garvin, scienziato capo del Goddard Space Flight Center della Nasa.

Gli scienziati della NASA hanno utilizzato una combinazione di osservazioni satellitari e indagini geofisiche sulla superficie per tracciare l’evoluzione di questo pezzo di Terra in rapido cambiamento.

Prima dell’eruzione, hanno detto che l’isola vulcanica Hunga Tonga-Hunga Ha’apai era due isole separate che sono state unite dalla formazione di una nuova terra nel 2015.

Tuttavia, in seguito all’eruzione, dicono che tutta la nuova terra “è sparita”, insieme a grandi porzioni delle due isole più antiche.

I ricercatori della NASA hanno studiato questa parte del pianeta negli ultimi sei anni per capire come il giovane terreno si stesse erodendo a causa del movimento delle onde e degli occasionali colpi di cicloni tropicali.

Stavano anche valutando come flora e fauna diverse, inclusi arbusti, erbe, insetti e uccelli, si fossero spostate dai lussureggianti ecosistemi di Hunga Tonga e Hunga Ha’apai e avessero colonizzato i paesaggi più aridi della nuova terra.

Mentre all’inizio del 2022 l’attività vulcanica sembrava “abbastanza tipica”, con piccole esplosioni intermittenti di cenere, vapore e altri gas vulcanici, hanno presto preso una svolta e hanno iniziato a rimodellare il paesaggio e ad ampliare l’isola aggiungendo nuovi depositi di cenere e tufo al crescente cono vulcanico.

“All’inizio di gennaio, i nostri dati hanno mostrato che l’isola si era espansa di circa il 60% rispetto a prima dell’inizio dell’attività di dicembre”, ha affermato il dottor Garvin.

«L’intera isola era stata completamente ricoperta da un decimo di chilometro cubo di cenere nuova. Tutto questo era un comportamento abbastanza normale, previsto e molto eccitante per il nostro team”, ha aggiunto.

Tuttavia, a metà gennaio, i ricercatori hanno affermato che una “serie di esplosioni insolitamente potenti” ha inviato la cenere a salire nella stratosfera.

Queste esplosioni del 15 gennaio hanno lanciato materiale fino a 40 km di altitudine, “e forse fino a 50 chilometri, ricoprendo le isole vicine di cenere e innescando onde di tsunami distruttive”, hanno osservato.

Tre persone, tra cui due cittadini tongani e una donna britannica, sono state confermate uccise dall’eruzione e dallo tsunami che hanno distrutto centinaia di case e interrotto le comunicazioni su diverse isole.

Il governo di Tonga ha dichiarato lunedì che oltre l’80% dei 105.000 abitanti del paese sono stati colpiti dalla caduta di cenere e dallo tsunami.

Politici e agenzie umanitarie hanno avvertito che potrebbero esserci potenziali carenze di cibo poiché i raccolti in tutta Tonga sono stati rovinati dalla cenere.

Voli contactless e navi che trasportano materiale di soccorso, compresa l’acqua dolce, sono arrivati ​​a Tonga dalla scorsa settimana nel tentativo di sostenere le persone e anche come precauzione per tenere fuori la nuova infezione da coronavirus.

Fonte: independent.co.uk

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