Economia

Nonostante le avvertenze per la salute, i prodotti schiarenti per la pelle continuano a vendere

La manager dei social media Chand Bhangal ha ricevuto costantemente commenti negativi sulla sua carnagione nella provincia canadese dell’Ontario. “Da bambina mi veniva spesso detto: ‘Sei troppo scura’ e ‘Stai lontano dal sole’ o ‘La tua pelle sembra sporca’”, ha detto l’attivista antirazzista di 24 anni.

Le esperienze di Bhangal sono familiari a molte donne di colore in tutto il mondo che sono socializzate nel pensare che bellezza significhi pelle chiara. Questo può aiutare a spiegare perché prodotti schiarenti per la pelle come “Fair & Lovely” di Unilever si trovano in così tante borse per il trucco dall’Alaska a Zanzibar.

“Quando sei costantemente criticato per il tuo aspetto e confrontato con le controparti dalla pelle chiara, non puoi fare a meno di sentirti brutto”, ha detto Bhangal. “E cosa fai per sentirti bella e minimizzare la tua pelle scura? La risposta più semplice è usare prodotti schiarenti per la pelle.

I prodotti schiarenti per la pelle sono estremamente popolari in tutto il mondo. La società di ricerche di mercato StrategyR ha riferito che il mercato globale di questi prodotti è stato stimato in 8 miliardi di dollari nel 2020 e si prevede che crescerà fino a 11,8 miliardi di dollari entro il 2026.

L’eredità del colorismo

Un fattore chiave che guida il loro successo è lo shadeismo, o colorismo: la discriminazione contro la pelle più scura con persone dalla pelle più bianca o più chiara che vengono “trattate meglio sia economicamente che socialmente rispetto alle loro controparti dalla pelle più scura”, ha affermato Amrit Dhillon, che ha scritto sulle pratiche di schiarimento della pelle tra le donne dell’Asia meridionale come studentessa laureata alla York University di Toronto, in Canada.

Il colorismo ha un impatto sulle persone in tutto il mondo e, secondo Dhillon, è radicato nella schiavitù e nella colonizzazione.

I prodotti schiarenti per la pelle sono una manifestazione del colorismo e fanno parte di una “industria nebulosa, diffusa, non regolamentata e massiccia” che include sia prodotti illegali di fascia bassa che prodotti tradizionali di fascia alta, ha affermato Amina Mire, professore associato di sociologia a Carleton Università di Ottawa, Canada e autore del libro del 2019, Benessere nel bianco: biomedicalizzazione e promozione del bianco e della giovinezza tra le donne.

Il marketing e la regolamentazione dei prodotti variano notevolmente.

L’industria impiega marketing di nicchia, utilizzando termini diversi quando vende prodotti schiarenti per la pelle a consumatori in diverse parti del mondo, ha affermato Mire.

Mire ha detto che i marketer usano la parola “alleggerimento” – non “sbiancamento” – quando spingono i prodotti in India, Pakistan o Bangladesh. Nel mercato asiatico-pacifico, che comprende Cina, Corea, Giappone, Malesia e Singapore, ricorrono esplicitamente allo “sbiancamento”.

Per avere successo, i marchi devono “insistere sul fatto che questo prodotto indurrà un effetto sbiancante” e spesso usano frasi come “triplo sbiancamento” o “bianco come la neve”, ha detto Mire.

Nel frattempo, in Africa e nei Caraibi c’è un grande mercato illegale, secondo Mire. Alcuni dei prodotti schiarenti più pericolosi e non regolamentati contenenti alte concentrazioni di ingredienti nocivi come l’idrochinone e il mercurio vengono venduti nonostante i divieti governativi in ​​paesi tra cui Ghana e Kenya.

Gran parte della conversazione sull’alleggerimento della pelle è incentrata sui rischi per la salute associati agli ingredienti presenti in alcuni prodotti. Sia Health Canada che la Food and Drug Administration statunitense hanno avvisato i consumatori che prodotti schiarenti non regolamentati contenenti alti livelli di mercurio possono danneggiare la pelle e causare altri problemi di salute. Il Consiglio del governo locale nel Regno Unito ha avvertito che le lozioni schiarenti per la pelle illegali “possono agire come svernicianti” e “dovrebbero essere evitate a tutti i costi”.

Il cambiamento deve andare oltre la denominazione dei rischi per la salute.

Ma Mire ha affermato che un’attenzione particolare ai rischi per la salute potrebbe invece spingere i consumatori ad acquistare prodotti più sicuri da marchi tradizionali come L’Oréal o Dior e non affrontare il razzismo e il colorismo dietro i prodotti. Alcuni consumatori potrebbero pensare, secondo Mire, che “forse se scegli le cose di fascia alta, potrebbe non essere rischioso”. Ma il fatto che questi prodotti vengano venduti invia il messaggio che le donne dalla pelle più scura dovrebbero aspirare a essere più chiare.

Dhillon, che ha creato il podcast “The Shadeism Series”, afferma che man mano che i consumatori, in particolare i giovani, diventano più consapevoli dei rischi associati agli agenti sbiancanti, la ricerca di una pelle più chiara è andata oltre i prodotti e nel mondo digitale.

App come Snapchat e Instagram offrono filtri che schiariscono il tono della pelle del soggetto. “Sarà difficile trovare una donna di colore che abbia un account Instagram che utilizzi un filtro che potrebbe far sembrare la sua pelle più scura”, ha detto Dhillon.

Mire ha affermato che per affrontare il colorismo, è importante “impegnare i modi in cui la pelle chiara, gli occhi chiari, la luce tutto è ancora considerato esteticamente migliore”. Affinché l’industria degli schiarimenti della pelle cambi, la pressione deve venire dal basso verso l’alto, con consumatori e attivisti che tengono le società responsabili della perpetuazione dei miti.

“Una cosa che quelle aziende non possono permettersi sono le cattive PR”, ha affermato Mire. È importante esporre “il tipo di razzismo grezzo del 19° secolo che stanno riciclando nel loro marketing”, in particolare l’idea che la pelle più chiara porti a una maggiore felicità e successo e renda le donne più sposabili.

Mire ha affermato che l’istruzione, la pressione pubblica e la sensibilizzazione alla fine hanno portato a una rigida regolamentazione dell’industria del tabacco, ma che la lotta contro l’alleggerimento della pelle potrebbe richiedere un sostegno ancora più forte.

“Penso che la lotta sia più dura perché il tabacco colpisce anche gli uomini che hanno il potere, c’è una specie di problema di salute pubblica, mentre in questo caso, siamo onesti, riguarda anche il genere, perché la maggior parte dei consumatori sono donne e le questioni delle donne non sono presi sul serio”, ha detto.

In qualche modo la pressione dell’opinione pubblica è già presente. Gli attivisti, che combattono contro la secolare dottrina coloniale del “bianco o la luce è giusto”, hanno riscontrato un certo successo.

Le aziende cosmetiche rispondono alle proteste per la giustizia razziale del 2020.

A seguito delle proteste di Black Lives Matter nell’estate del 2020, molti prodotti per schiarire la pelle sono stati presi di mira per razzismo e colorismo. In risposta, Johnson & Johnson ha annunciato che avrebbe smesso di vendere i suoi prodotti schiarenti per la pelle.

“Le conversazioni delle ultime settimane hanno evidenziato che alcuni nomi di prodotti o affermazioni sui nostri prodotti per la riduzione delle macchie scure ‘Neutrogena’ e ‘Clean & Clear’ rappresentano l’equità o il bianco come meglio del tuo tono della pelle unico”, ha affermato la società in un giugno Dichiarazione 2020. “Questa non è mai stata la nostra intenzione: una pelle sana è una pelle bella.

Unilever ha annunciato che “Fair & Lovely” sarebbe rimasto sugli scaffali, ma l’ha rinominato “Glow & Lovely” e si è impegnata a rimuovere termini come “sbiancamento” e “equità” dal suo marketing in un passo verso “una visione più inclusiva della bellezza” che “celebra la pelle luminosa e radiosa, indipendentemente dal tono della pelle”.

Mire ha affermato di essere scettica su questi sforzi di rebranding e che termini come “bagliore” consentono alle aziende di continuare a promuovere il bianco mentre commercializzano i loro prodotti all’insegna del benessere e della cura della pelle.

Dhillon è più ottimista sui cambiamenti. “La conversazione globale sul pregiudizio che le persone sperimentano sulla base dell’oscurità del tono della loro pelle è un’area che sta iniziando a prendere un po’ più di vigore”, ha detto.

Bhangal spera di aumentare la consapevolezza sul colorismo creando uno spazio in cui le donne possono condividere esperienze. Di recente ha avviato l'”Unfair and Lovely Club”, un gruppo di supporto e discussione aperto alle donne dell’Asia meridionale a Toronto. “In definitiva l’obiettivo è creare una piccola comunità di donne consapevoli delle ripercussioni e degli effetti del colorismo”, ha affermato.

Fonte: news-decoder.com

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