Europa

OPEC e alleati decidono la produzione di petrolio in mezzo a picchi di omicron

Si prevede che l’OPEC e i paesi produttori di petrolio alleati proseguiranno giovedì con il ripristino dei tagli alla produzione realizzati durante le profondità della pandemia di coronavirus mentre crescono le speranze che i viaggi e la domanda di carburante reggeranno nonostante la rapida diffusione della variante omicron.

Gli analisti affermano che è probabile che il gruppo aggiunga 400.000 barili di petrolio al giorno a febbraio, rispettando la road map seguita da agosto. L’alleanza OPEC+ di 23 membri, guidata dall’Arabia Saudita, membro del cartello petrolifero, e dalla Russia non membro, si riunisce online ogni mese per decidere i livelli di produzione per il mese a venire.

I prezzi del petrolio negli Stati Uniti sono crollati fino a $ 65 al barile e le azioni sono scese a fine novembre dopo i primi rapporti sulla variante ultra contagiosa dell’omicron. Ma da allora i mercati si sono calmati grazie all’evidenza che la variante, sebbene abbia maggiori probabilità di infettare le persone, possa causare malattie meno gravi e poiché i dati sul traffico veicolare e sull’attività aerea mostrano che, finora, l’omicron non sta riducendo drasticamente la domanda di carburante, ha affermato Bjornar. Tonhaugen, capo dei mercati petroliferi di Rystad Energy.

“L’impatto sul consumo effettivo di petrolio è, finora, molto limitato”, ha detto Tonhaugen. “Ora, l’OPEC sembra essere abbastanza a suo agio nel rimanere fedele al suo piano originale, che è quello di sfruttare l’opportunità ogni mese per decidere di riportare questo 400.000 barili al giorno di produzione per il prossimo mese”.

L’OPEC+ ha deciso di aumentare con cautela la produzione durante la riunione di dicembre che ha fissato la produzione per questo mese e ha rassicurato i mercati nervosi dicendo che la decisione potrebbe essere rapidamente rivisitata se fosse evidente che omicron stava avendo un grave impatto. È un passo che Tonhaugen ha descritto come “un colpo da maestro” e che potrebbe ripetersi all’incontro di giovedì.

Gli aumenti della produzione stanno gradualmente ripristinando le profonde riduzioni effettuate nel 2020 poiché la domanda di carburante per motori e aerei è crollata a causa dei blocchi pandemici e delle restrizioni di viaggio. A volte, l’OPEC+ non si è mosso abbastanza velocemente nell’aumentare la produzione per il presidente degli Stati Uniti Joe Biden, che ha esortato i paesi produttori ad aprire più ampi rubinetti per combattere l’aumento dei prezzi del gas.

Il 23 novembre gli Stati Uniti e altri paesi consumatori di petrolio hanno annunciato un rilascio coordinato di petrolio dalle riserve strategiche nel tentativo di contenere l’aumento dei prezzi dell’energia che ha contribuito ad alimentare l’inflazione e ha aumentato i prezzi della benzina politicamente sensibili per i conducenti statunitensi. Tuttavia, si ritiene che la mossa di Biden abbia solo un effetto smorzato sui prezzi.

In vista della riunione di giovedì, il greggio statunitense è cresciuto dello 0,5%, a 76,49 dollari al barile, mentre anche il greggio Brent, il benchmark internazionale, è aumentato dello 0,5%, a 79,36 dollari al barile.

Un recente calo dei prezzi della benzina negli Stati Uniti, che sono significativamente influenzati dal prezzo del greggio, si è stabilizzato a una media nazionale di 3,28 dollari al gallone, in calo da circa 3,40 dollari a metà novembre.

Fonte: independent.co.uk

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