Tecnologia

Ragazze progetteranno il primo satellite spaziale privato dell’Africa

Fanno parte di una squadra di liceali di Città del Capo, in Sudafrica, che hanno progettato e costruito payload per un satellite che orbiterà sui poli della terra scansionando la superficie dell’Africa.

Una volta nello spazio, il satellite raccoglierà informazioni sull’agricoltura e sulla sicurezza alimentare nel continente.

Utilizzando i dati trasmessi, “possiamo provare a determinare e prevedere i problemi che l’Africa dovrà affrontare in futuro”, spiega Bull, uno studente della Pelican Park High School.

“Dove il nostro cibo sta crescendo, dove possiamo piantare più alberi e vegetazione e anche come possiamo monitorare le aree remote”, dice. “Ci sono molti incendi boschivi e inondazioni, ma non sempre arriviamo in tempo”.

Le informazioni ricevute due volte al giorno serviranno alla prevenzione dei disastri.

Fa parte di un progetto della Meta Economic Development Organization (MEDO) del Sudafrica in collaborazione con la Morehead State University negli Stati Uniti.

Le ragazze (14 in totale) vengono formate da ingegneri satellitari della Cape Peninsula University of Technology, nel tentativo di incoraggiare più donne africane a studiare STEM (scienza, tecnologia, ingegneria, matematica).

Se il lancio avrà successo, MEDO sarà la prima azienda privata in Africa a costruire un satellite e a mandarlo in orbita.

“Ci aspettiamo di ricevere un buon segnale, che ci consentirà di ricevere dati affidabili”, dichiara entusiasta Mngqengqiswa, della Philippi High School. “In Sudafrica abbiamo vissuto alcune delle peggiori inondazioni e siccità e questo ha davvero colpito duramente gli agricoltori”.

“Ha causato il crollo della nostra economia… Questo è un modo di vedere come possiamo rilanciare la nostra economia”, afferma il giovane Mngqengqiswa.

Ragazze ispiratrici

Le prove iniziali hanno coinvolto le ragazze nella programmazione e nel lancio di piccoli satelliti CricketSat utilizzando palloni meteorologici ad alta quota, prima di aiutare eventualmente a configurare i payload dei satelliti.

I satelliti di piccolo formato sono modi a basso costo per raccogliere rapidamente dati sul pianeta. Finora i test hanno comportato la raccolta di dati di imaging termico che vengono poi interpretati per il rilevamento precoce di inondazioni o siccità.

“E’ un campo nuovo per noi [in Africa] ma penso che con esso saremmo in grado di apportare cambiamenti positivi alla nostra economia”, afferma Mngqengqiswa.

In definitiva, si spera che il progetto includa ragazze della Namibia, del Malawi, del Kenya e del Ruanda.

Mngqengqiswa proviene da una famiglia monoparentale. Sua madre è una collaboratrice domestica. Diventando un ingegnere spaziale o un astronauta, l’adolescente spera di rendere orgogliosa sua madre.

“Scoprire lo spazio e vedere l’atmosfera terrestre, non è qualcosa che molti africani neri sono stati in grado di fare o non hanno avuto l’opportunità di guardare”, afferma Mngqengqiswa.

La studentessa ha ragione; in mezzo secolo di viaggi nello spazio, nessun africano nero ha viaggiato nello spazio. “Voglio vedere queste cose di persona”, dice Mngqengqiswa, “voglio essere in grado di sperimentare queste cose”.

Il suo compagno di squadra, Bull, è d’accordo: “Voglio mostrare alle ragazze che non abbiamo bisogno di sederci o limitarci. Qualsiasi carriera è possibile, anche aerospaziale”.

Fonte: CNN.com

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