Scienza

Scoperto in Antartide il più grande vivaio di pesci al mondo con 60 milioni di nidi

In Antartide è stato scoperto il più grande vivaio di pesci al mondo.

Circa 60 milioni di nidi di pesci ghiaccio sono stati trovati sul fondo dell’oceano nel sud del Mare di Weddell.

I nidi erano concentrati in un’area di 92 miglia quadrate – circa la dimensione di Kettering – e talvolta ce n’erano due per metro quadrato. Ogni nido conteneva fino a 2.500 uova.

I ricercatori della nave da ricerca tedesca Polarstern si sono imbattuti per caso nel terreno fertile durante le osservazioni di routine con una telecamera trainata fino a 535 m sott’acqua.

L’Alfred Wegener Institute (AWI) ha esplorato il mare di Weddell dall’inizio degli anni ’80, ma fino a questa scoperta aveva trovato solo piccoli gruppi di nidi.

“L’idea che un’area di riproduzione così vasta di pesci ghiaccio nel Mare di Weddell fosse sconosciuta in precedenza è assolutamente affascinante”, afferma il dottor Autun Purser, biologo di acque profonde presso l’AWI.

Ha aggiunto: “Dopo la spettacolare scoperta dei numerosi nidi di pesci, abbiamo pensato a una strategia a bordo per scoprire quanto fosse grande l’area di riproduzione: non c’era letteralmente fine in vista”.

L’area del terreno fertile era nota ai ricercatori per un processo chiamato upwelling, in cui l’acqua fredda sale in superficie e lascia le parti più profonde più calde.

Si è scoperto che era una destinazione popolare per le foche di Weddell. I ricercatori hanno rintracciato un certo numero di foche e hanno scoperto che il 90% delle loro immersioni avveniva intorno ai nidi.

Il dottor Purser ha affermato: “Molte foche trascorrono gran parte del loro tempo in prossimità dei nidi dei pesci.

“Lo sappiamo dai dati di tracciamento storici e dai nuovi dati di tracciamento della nostra crociera. I nidi sono esattamente dove l’acqua più calda sta risalendo.

“Questi fatti potrebbero essere una coincidenza, ed è necessario più lavoro, ma i dati registrati sulle foche mostrano che le foche si immergono davvero nelle profondità dei nidi dei pesci, quindi potrebbe benissimo cenare su questi pesci”.

I ricercatori hanno affermato che la scoperta dei luoghi di riproduzione ha mostrato che la conservazione marina in Antartide deve essere migliorata.

Una proposta per limitare l’attività umana creando un’Area Marina Protetta (AMP) nel Mare di Weddell esiste da anni, ma non ha ancora ottenuto il pieno sostegno dell’ente per la conservazione dell’oceano Antartico.

Antje Boetius, direttore dell’AWI e professore di biologia degli abissi, ha affermato che i partner internazionali devono lavorare insieme per “assicurare che lì non si svolga alcuna pesca e solo ricerca non invasiva”.

“Finora, la lontananza e le difficili condizioni del ghiaccio marino di questa area più meridionale del Mare di Weddell hanno protetto l’area, ma con le crescenti pressioni sull’oceano e sulle regioni polari, dovremmo essere molto più ambiziosi con la conservazione marina”.

Fonte: independent.co.uk

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