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Serbia sotto shock per il rifiuto dell’Australia di far entrare Djokovic

La Serbia aspetta nervosamente l’esito di quella che sembra sempre più una telenovela con l’idolo sportivo più famoso del paese nel ruolo principale.

Il miglior tennista maschile al mondo, Novak Djokovic affronta la prospettiva della deportazione dall’Australia Djokovic aveva sperato di vincere il suo 21° titolo del Grande Slam agli Australian Open di questo mese, che stabilirebbero il record maschile di vittorie nei campionati più importanti.

La capacità del 34enne serbo di competere a Melbourne e superare i rivali Rafael Nadal e Roger Federer è nel limbo da quando l’Australian Border Force ha annullato il visto di Djokovic perché non ha soddisfatto i requisiti per l’esenzione dalla vaccinazione COVID-19. L’udienza del tribunale sul suo caso è stata fissata per lunedì.

I fan di Djokovic sono scioccati e i politici serbi hanno colto l’occasione per ottenere un aumento di popolarità in vista delle elezioni di quest’anno mentre i manifestanti si sono riuniti nel centro di Belgrado chiedendo il suo rilascio.

Il governo del presidente populista serbo Aleksandar Vucic ha convocato l’ambasciatore australiano per protestare contro la “detenzione” di Djokovic.

Vucic ha detto di aver parlato con Djokovic e di aver criticato le autorità australiane per aver tenuto la star del tennis in un “famigerato hotel” per immigrati clandestini.

“Temo che questo eccesso di cibo continuerà”, ha detto Vucic. “Quando non puoi sconfiggere qualcuno in campo, allora fai queste cose”.

La maggior parte dei fan di Djokovic a casa è d’accordo, riflettendo le teorie del complotto anti-serbo che sono pervasive nei Balcani.

“È storicamente evidente che il mondo ha qualcosa contro i serbi”, ha detto Darko Ikonic, residente a Belgrado.

“Non sto dicendo che i serbi siano persone celesti o qualcosa di simile, è una sciocchezza”, ha aggiunto. “Ma è ovvio che non vogliono che sia il miglior tennista della storia perché a loro piacciono gli altri tennisti, come Nadal o Federer, meglio.

La storia di Djokovic è fatta di perseveranza, sfida e polemica. Conosciuto per essere un risolutore di problemi in campo, non ha mai mancato di dividerlo.

Le probabilità che un giocatore della Serbia, un paese balcanico bombardato dalla NATO nel 1999 mentre Djokovic era un ragazzo, economicamente storpio, con pochi campi da tennis e poco pedigree da tennis, sarebbe diventato il numero uno al mondo erano vicine allo zero.

Tuttavia, Djokovic lo ha fatto, creando un enorme seguito in Serbia e nei vicini stati balcanici nonostante sia stato pesantemente criticato all’estero per i suoi frequenti spettacoli teatrali e scoppi d’ira in campo, così come il suo approccio alla pandemia di COVID-19 e rifiutando di rivelare se ha stato vaccinato o meno.

La sua posizione contro la vaccinazione ha anche creato un ampio seguito in patria e all’estero.

Nel bel mezzo della pandemia nel 2020 e con la chiusura del tennis professionistico, Djokovic ha organizzato l’Adria Tour, una serie di eventi espositivi senza distanziamento sociale nella sua nativa Serbia e nella vicina Croazia.

Il torneo è stato abbandonato dopo che diversi partecipanti sono risultati positivi al coronavirus. Djokovic e sua moglie Jelena hanno continuato a rivelare test positivi.

Il padre di Djokovic, Srdjan Djokovic, ha detto giovedì che suo figlio è il simbolo di un “mondo libero” e che un attacco contro di lui equivale a un attacco alla Serbia.

Ha accusato l’Australia e l’Occidente in generale di “maltrattare” Djokovic perché è serbo e ha evocato il bombardamento del 1999 da parte della NATO della Serbia sulla sua provincia separatista del Kosovo.

“Novak è la Serbia e la Serbia è Novak”, ha detto. “Stanno calpestando Novak e quindi stanno calpestando la Serbia e il popolo serbo”.

“Vergognati, l’intero mondo amante della libertà dovrebbe sollevarsi insieme alla Serbia”, ha detto Srdjan Djokovic. “Hanno crocifisso Gesù e ora stanno cercando di crocifiggere Novak allo stesso modo e costringerlo in ginocchio”.

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Ha contribuito la scrittrice dell’Associated Press Jovana Gec.

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