Scienza

Strani segni sui denti delle scimmie giapponesi inducono a ripensare all’evoluzione umana, affermano gli scienziati

Secondo un nuovo studio, la scoperta di segni insoliti sui denti dei macachi giapponesi selvatici potrebbe avere implicazioni significative per la nostra comprensione dell’evoluzione umana.

Fino ad ora questi segni di usura insolita erano stati trovati solo sui denti umani e venivano usati come prova di una cultura dell’uso degli strumenti nei nostri antenati, con esperti che sostengono che fossero formati dal modo in cui gli antichi lavoravano la pelle degli animali con l’aiuto di i loro denti.

In ricerche precedenti, gli archeologi avevano trovato scanalature “stuzzicadenti” in antichi denti umani, ritenute causate da strumenti posizionati tra i denti posteriori per rimuovere i detriti di cibo o alleviare il dolore.

Ma un nuovo studio, pubblicato la scorsa settimana sulla rivista Giornale americano di antropologia biologica, trovato identica usura dei denti nei macachi giapponesi che non usano strumenti.

In queste scimmie, i ricercatori ora credono che “l’ingestione accidentale di sabbia” e “l’elaborazione orale dei molluschi marini” possano causare questi segni simili a stuzzicadenti.

Ritengono che l’interpretazione di un’usura simile nei campioni umani preistorici come indicativa dell’uso degli strumenti “potrebbe essere necessario riconsiderare”.

“Finora si riteneva che i grandi graffi sui denti anteriori degli esseri umani fossili fossero causati da un comportamento chiamato ‘roba e taglio’, in cui un oggetto come una pelle di animale veniva tenuto tra i denti anteriori e uno strumento di pietra viene utilizzato per affettare”, ha affermato in una nota Ian Towle, coautore dello studio dell’Università di Otago in Nuova Zelanda.

Il nuovo studio ha scoperto che le scanalature simili a stuzzicadenti sui denti posteriori e i grandi graffi uniformi sui denti anteriori dei macachi erano in realtà causati dal consumo di crostacei dalle rocce e dalla masticazione accidentale di sabbia e sabbia con il loro cibo.

Gli scienziati affermano che questo gruppo di macachi è noto per aver intrapreso comportamenti straordinari come lavare il cibo nell’acqua e consumare pesce, e sono stati studiati per più di 70 anni.

Dicono che questa specie non sia stata vista usando strumenti o altri oggetti che potrebbero causare l’insolita usura dei denti osservata.

“Si ritiene che l’usura insolita dei denti dei nostri antenati fossili sia unica per gli esseri umani e dimostri specifici tipi di utilizzo degli strumenti. Questi tipi di abbigliamento sono stati anche considerati alcune delle prime prove di abitudini culturali per i nostri antenati”, ha affermato il dottor Towle.

“Tuttavia, la nostra ricerca suggerisce che questa idea potrebbe dover essere riconsiderata poiché descriviamo l’identica usura dei denti in un gruppo di scimmie selvatiche che non usano strumenti”, ha aggiunto.

I ricercatori affermano che i risultati sollevano questioni importanti per la comprensione dei cambiamenti culturali durante l’evoluzione umana e suggeriscono la necessità di rivalutare le prime prove delle abitudini culturali.

“Siamo così abituati a provare che gli esseri umani sono unici, che le somiglianze con altri primati sono spesso trascurate. Lo studio dei primati viventi oggi può offrire indizi cruciali che sono stati trascurati in passato”, ha affermato il dottor Towle.

Fonte: independent.co.uk

Articoli Correlati

Carica Altri Articoli Caricamento...Nessun altro articolo.