Scienza

UK: fino a 22.500 siti archeologici minacciati dalla crisi climatica, affermano gli esperti

Secondo gli esperti, circa 22.500 siti archeologici nel Regno Unito sono minacciati dalla crisi climatica, che rischia di distruggere i manufatti sotterranei.

Poiché il clima più caldo asciuga il terreno impregnato d’acqua, questo riduce la sua capacità di preservare materiali organici come legno, pelle e tessuti.

Gli archeologi che lavorano su un forte romano lungo il Vallo di Adriano hanno detto alla BBC che temono che ciò stia già accadendo nel loro sito.

Gli esperti sono preoccupati per come la crisi climatica e il suo impatto sulle torbiere – che coprono il 10% della superficie del Regno Unito – potrebbero avere sui manufatti sottostanti.

In precedenza si stimava che queste aree di terra contenessero fino a 22.500 siti archeologici.

L’Inghilterra storica afferma che le loro condizioni impregnate d’acqua determinano “l’eccezionale conservazione dei resti organici naturali e culturali”.

Tuttavia, quando il terreno è più caldo, ciò aumenta il tasso di decadimento del materiale organico.

Il dottor Andrew Birley, l’archeologo capo della Magna lungo il Vallo di Adriano, ha detto alla BBC che la terra era sprofondata di circa un metro nell’ultimo decennio, il che era la prova dell’essiccazione delle torbiere.

Finora è stata scavata solo una piccola parte del sito, il che ha messo a rischio “una capsula del tempo storica”, ha affermato.

La dottoressa Rosie Everett della Northumbria University ha dichiarato alla BBC: “La perdita delle torbiere avrebbe grandi implicazioni per la comprensione della storia del paese, ma anche per la nostra storia climatica e ambientale”.

Ma oltre ad essere un terreno utile per la conservazione dei manufatti, le torbiere sono anche considerate fondamentali per aiutare il Regno Unito ad affrontare la crisi climatica grazie alla loro capacità di immagazzinare grandi quantità di carbonio quando sono sane.

Sebbene questo tipo di terreno ricopra solo il tre per cento della superficie mondiale, immagazzina un terzo del carbonio del suo suolo.

L’anno scorso, un rapporto affermava che era “vitale” ripristinare le torbiere, così come le foreste e le praterie, nel Regno Unito nel tentativo di affrontare la crisi climatica. Il dottor Christian Dunn, uno dei ricercatori coinvolti, ha dichiarato: “Se il Regno Unito è seriamente intenzionato a ridurre le proprie emissioni di carbonio, deve prendere sul serio le torbiere”.

Fonte: independent.co.uk

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