Scienza

Variante IHU: perché non dovremmo ancora preoccuparci dell’ultima nuova variante Covid

Un altro giorno, un’altra variante. Sebbene la reazione all’Omicron sia stata immediata e intrisa di genuina paura e preoccupazione, l’emergere di un nuovo ceppo nel sud-est della Francia è stato accolto con un’alzata di spalle da molti scienziati.

Sulla carta, B.1.640.2 sembra problematico. Come Omicron, ha molteplici mutazioni, 46 in totale, molte delle quali si trovano nella sua proteina spike, la parte del virus responsabile dell’ingresso nelle cellule umane.

In realtà, questa è una variante che precede Omicron ma non è riuscita a decollare allo stesso modo a livello globale.

Sembra sia apparso per la prima volta sui radar degli scienziati all’inizio di novembre, quando il primo caso sequenziato di B.1.640.2 è stato caricato da Parigi in un database di varianti globale chiamato Gisaid.

La prima sequenza di Omicron è stata caricata tre settimane dopo, il 22 novembre, e nel periodo successivo si è diffusa rapidamente in tutto il mondo, raggiungendo tutti e sei i continenti entro la fine del nuovo anno.

Al contrario, B.1.640.2 sembra essere stato limitato a gruppi minori qua e là, come si è visto nel sud-est della Francia dove 12 persone sono state infettate dalla variante, secondo uno studio non sottoposto a revisione paritaria pubblicato prima di Natale.

Il “caso indice” – il primo individuo individuato al centro di un grappolo – era stato vaccinato contro il Covid ed era rientrato dal Camerun tre giorni prima del suo risultato positivo.

Lo studio afferma di aver sviluppato sintomi respiratori “lievi” il giorno prima della sua diagnosi.

Tuttavia, quando gli scienziati si sono tuffati nei dati genomici del Camerun, non sono stati in grado di trovare alcuna sequenza di B.1.640.2, suggerendo che la variante non è stata ancora rilevata nel paese o proveniva da altrove.

Forse potrebbe essere il caso che il viaggiatore francese abbia avuto un incontro fugace con qualcuno in un aeroporto che è stato infettato da B.1.640.2. In questa fase, semplicemente non lo sappiamo.

Indipendentemente da ciò, i campanelli d’allarme devono ancora essere suonati quando si tratta di questa particolare variante.

Tom Peacock, virologo dell’imperial College, ha affermato che B.1.640.2 “non era uno di cui valesse la pena preoccuparsi troppo” al momento.

“Questo virus ha avuto una discreta possibilità di causare problemi, ma non si è mai realmente materializzato”, ha affermato Twitter.

Anche altri cugini virali stretti di B.1.640.2 sono in circolazione da settimane, ma hanno anche lottato per avere un impatto.

Sul motivo per cui questa variante non ha avuto lo stesso successo nella diffusione di Omicron, nonostante il suo alto numero di mutazioni, possiamo solo ipotizzare.

Sebbene B.1.640.2 porti molte delle stesse mutazioni viste nelle precedenti varianti di interesse, molto dipende da come si combinano tra loro per modellare le caratteristiche del virus.

Potrebbe essere il caso che alcune delle mutazioni siano effettivamente dannose per la capacità del virus di entrare nelle nostre cellule o replicarsi, ostacolando così la sua capacità di diffondersi rapidamente.

I dati su B.1.640.2 sono scarsi e fino a quando gli scienziati non ne avranno di più, è improbabile che saranno in grado di fornire una risposta chiara sul motivo per cui questa particolare variante non è arrivata a dominare.

Se dovesse rimanere così, alla fine sarà una buona cosa.

Per ora, Omicron è la principale variante di preoccupazione. A meno che il quadro non cambi considerevolmente per qualsiasi motivo, questo dovrebbe essere il fulcro predominante della nostra attenzione e dei nostri sforzi scientifici nelle settimane a venire.

Fonte: independent.co.uk

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