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Variante IHU: quanto è pericoloso il nuovo ceppo Covid rispetto a Omicron e dove si è diffuso?

Gli scienziati stanno ancora esaminando una nuova variante di Covid-19, scoperta per la prima volta in Francia l’anno scorso, per determinare se potrebbe continuare a diventare “preoccupante” allo stesso modo in cui ceppi come Delta e Omicron hanno avuto prima.

Tuttavia, le analisi degli esperti finora suggeriscono che attualmente non è motivo di preoccupazione.

Chiamata ufficiosamente IHU – in un cenno al gruppo di ricercatori dell’IHU Mediterranee Infection Institute, a Marsiglia, che la stanno studiando – la nuova variante B.1.640.2 ha finora contagiato 12 persone che vivono nel sud-est della Francia.

Tuttavia, il genetista dell’University College London, il professor Francis Balloux, ha affermato che non è attualmente collegato a un picco di casi o ricoveri in Francia.

Da dove viene IHU?

Il primo caso di IHU è stato collegato a qualcuno che si era recentemente recato in Camerun, nell’Africa occidentale, per un viaggio di tre giorni, ha affermato il gruppo di scienziati in un articolo sulle loro scoperte, pubblicato sul sito web di scienze della salute medRxiv.

Oltre alle 12 infezioni, al momento non sono noti altri casi della variante IHU, che è stata registrata per la prima volta sul database di tracciamento delle varianti GISAID il 4 novembre, nella regione in cui è stata trovata, in Francia o in qualsiasi altro Paese.

Nella loro analisi, gli autori l’hanno descritta come “una nuova variante di probabile origine camerunese”, sebbene non si sappia ancora con certezza dove abbia effettivamente avuto origine l’IHU.

Cos’ha di unico?

Mentre vengono trovati continuamente nuovi ceppi di Covid, gli esperti hanno affermato che questo particolare ha sollevato le sopracciglia perché ha 46 mutazioni, che possono renderlo più resistente ai vaccini attualmente somministrati.

Gli autori hanno aggiunto nella loro analisi che le mutazioni non erano state individuate in altri paesi e che la persona identificata per la prima volta con IHU era completamente vaccinata contro Covid.

Nello studio non ancora sottoposto a revisione paritaria, è stato anche rivelato che la proteina spike della nuova variante porta 14 sostituzioni di amminoacidi, tra cui N501Y ed E484K, e nove delezioni.

La maggior parte dei vaccini utilizzati in tutto il mondo sono mirati alla proteina spike di Sars-CoV-2 – il virus che causa Covid – e sia le mutazioni N501Y che E484K sono state precedentemente trovate nelle varianti Beta, Gamma, Theta e Omicron del coronavirus .

“Questi dati sono un altro esempio dell’imprevedibilità dell’emergere di varianti Sars-CoV-2 e della loro introduzione in una determinata area geografica dall’estero”, hanno affermato gli scienziati che studiano la nuova variante.

Hanno aggiunto che “il successivo rilevamento… di tre mutazioni nel gene spike per lo screening delle varianti… non corrispondeva al modello della variante Delta coinvolta in quasi tutte le infezioni da Sars-CoV-2 in quel momento”.

Questo, hanno affermato, ha sottolineato l’importanza della “sorveglianza genomica” nella lotta al Covid.

Cosa ne dicono gli scienziati?

Mentre gli esperti continuano a lavorare duramente per accertare se è probabile che l’IHU diventi una “variante preoccupante”, un epidemiologo ha affermato che la sua scoperta da sola non significa che sarà pericoloso come altri ceppi.

“Ciò che rende una variante più nota e pericolosa è la sua capacità di moltiplicarsi a causa del numero di mutazioni che ha in relazione al virus originale”, ha affermato Eric Feigl-Ding, un collega della Federation of American Scientists, in un lungo Discussione su Twitter la scorsa settimana.

“Resta da vedere in quale categoria rientrerà questa nuova variante”.

Maria Van Kerkhove, epidemiologa delle malattie infettive dell’Organizzazione mondiale della sanità (OMS), ha twittato ieri sulla variante per dire che è stata contrassegnata come “variante sotto monitoraggio” dall’OMS nello stesso mese.

La classificazione significava che era stato definito come una variante con “cambiamenti genetici che si sospetta influiscano sulle caratteristiche del virus con qualche indicazione che potrebbe rappresentare un rischio futuro, ma l’evidenza dell’impatto fenotipico o epidemiologico non è attualmente chiara”.

Nel frattempo, il virologo Tom Peacock del Dipartimento delle malattie infettive dell’Imperial College London, ha affermato che la variante ha avuto “una discreta possibilità di causare problemi, ma non si è mai realmente materializzata”.

Ha aggiunto: “Di certo non vale la pena preoccuparsi troppo al momento”.

L’ultima scoperta di una variante arriva in mezzo a un’impennata di casi in tutto il mondo a causa di Omicron, con almeno 24 trust del NHS in Inghilterra che dichiarano incidenti critici per far fronte alla carenza “senza precedenti” di personale causata dalla malattia correlata al Covid.

Il primo ministro Boris Johnson è stato avvertito che potrebbe aver bisogno di applicare misure più severe, se necessario, ma lui e il suo gabinetto stanno attualmente attenendosi al messaggio che “il Piano B sta funzionando”.

Fonte: independent.co.uk

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