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Volare su un’auto sportiva con le ali

Tampa, Florida (CNN) — Quando si tratta di pilotare un aereo, non ho esperienza.

In effetti, non ho mai nemmeno pensato di provarlo.

Tuttavia, mentre sorvoliamo Tampa Bay in Florida in una splendida mattina di novembre, prendo con entusiasmo i comandi dell’ICON A5, un aereo anfibio a due posti che sembra un’auto sportiva, manovra come una moto d’acqua ed è così intuitivo che il L’azienda afferma che anche un principiante può imparare a farlo volare in meno di 30 ore.

Con i suoi 23 piedi di lunghezza e il peso di 1.510 libbre, è conosciuto come un aereo da sport leggero marino.

Progettato per aiutarti a concentrarti sulla libertà di volo senza preoccuparti se l’aereo reagirà in modo imprevedibile, non c’è nient’altro di simile sul mercato.

Ora che ho il controllo, tutto il mio corpo si tende per cinque minuti buoni. Sono davvero pronto a pilotare da solo questa macchina nuova di zecca? Non sono del tutto sicuro.

Tuttavia, sono confortato dal fatto che l’A5 è stata costruita appositamente per persone come me ed è stata progettata per guidare come un’auto.

Inoltre, il fatto che il CEO e fondatore di Icon, Kirk Hawkins, sia accanto a me nella cabina di pilotaggio non fa male. Può assumere i comandi in qualsiasi momento.

Fin qui tutto bene.

Scivoliamo dolcemente nell’aria a circa 1.000 piedi, e io sono abbastanza a mio agio per ammirare il panorama. L’incantevole Fort De Soto Park non delude.

Scarabocchi di dune bianche da sogno sono circondati da un’acqua che sembra essere nei Caraibi.

Il Sunshine Skyway Bridge, con la sua serie di cavi a lunga portata, è ugualmente impressionante.

L’adrenalina è ancora alle stelle. E come la maggior parte delle esperienze surreali, continua a migliorare.

Per cominciare, c’è un’altra ICON A5 alla mia sinistra, che è di per sé elettrizzante. Stiamo volando in formazione e il mio compito è imitarne i movimenti. Penseresti che questo sarebbe intimidatorio, ma non lo è.

È semplicemente divertente.

Questa è musica per le orecchie di Hawkins. È il cervello dietro questo nuovo aereo, un’idea in sviluppo da 10 anni.

Come ex pilota di F-16 dell’Air Force e laureato alla Stanford Business School, ha concentrato la maggior parte della sua vita adulta nel rendere il volo sportivo disponibile alle masse.

“L’idea per noi era quella di creare un aeroplano in cui l’essere umano medio potesse uscire e vivere il mondo senza avere l’onere di diventare un pilota professionista”, afferma.

Quindi ha senso che il cruscotto assomigli a quello che vedi nella tua auto. Ci sono solo alcuni indicatori che non riconosco.

“È l’approccio di Apple alle cose”, dice. “Lo umanizzi e lo rendi intuitivo, facile e interessante.”

È così sicuro che le persone vorranno far volare (e acquistare) i suoi aerei che ha appena aperto una struttura di addestramento al volo all’aeroporto Peter O. Knight.

Situato sull’isola di Davis, a cinque minuti dal centro di Tampa, è un luogo dove abbondano sia la bellezza che le barche a vela.

L’altro centro di formazione dell’azienda si trova a Vacaville, in California, dove ha sede ICON.

Occhi spalancati e finestre aperte

Entro le 9, è il momento per un breve pitstop per l’atterraggio in acqua.

Hawkins assume i controlli. Sono stato troppo impegnato a imparare a volare in formazione (cosa che i non piloti possono provare molto spesso) e a intervistare Hawkins per pensare di imparare a fare un atterraggio in acqua da solo. È qualcosa che Hawkins mi dice che la maggior parte delle persone può padroneggiare in circa 30 minuti.

Qualche G negativo e virate a 360 gradi dopo e diventa un divertente giro sulle montagne russe nel cielo. Inoltre, è un volo all’aperto, quindi ogni tanto allungo le braccia. Solo perché posso.

A poche centinaia di piedi sopra l’acqua, è facile avvistare un barcaiolo che ci saluta, uno stormo di pellicani e persino razze.

“Ci fermeremo qui, ci fermeremo e usciremo per un secondo”, dice.

Sicuramente sta scherzando, vero? Ma dopo aver fatto atterrare l’aereo sull’acqua, si toglie la cintura di sicurezza e mi rendo conto che non lo è.

Pochi secondi dopo, apre il tetto e saliamo sulle ali, che potrebbero facilmente fungere da trampolino. Improvvisamente, sembra meno una gita in aereo e più come se fossi su una barca a prendere il sole.

Tutto è intriso di un’affascinante tonalità dorata. Posso immaginare di fare un picnic sulla spiaggia nelle vicinanze. O prendere l’aereo da qualche parte per un weekend remoto in campeggio.

Poiché l’aereo ha un’autonomia di circa 430 miglia con il serbatoio pieno, è fatto per brevi fughe.

“Tutta questa faccenda riguarda l’ispirazione delle persone”, spiega. “Una volta che impari a volare, non sarai più lo stesso. Guarderai il cielo in modo diverso, guarderai il pianeta in modo diverso.”

Progettato per rendere semplice il volo

“Le abilità motorie primarie per guidare un aereo sono abbastanza facili”, mi dice Hawkins. “Abbiamo persone che atterrano da sole con un istruttore il primo giorno, entro 30 minuti”.

Detto questo, si sono scrupolosamente presi il tempo per progettarlo per la sicurezza. L’obiettivo della struttura del velivolo resistente allo spin è che se il pilota commette errori, l’aereo non perde il controllo.

Come backup, c’è un paracadute aereo completo.

“La funzione di resistenza allo spin è un grosso problema in quanto è il primo aereo che la FAA ha ritenuto resistente allo spin”, afferma Chris Dupin, istruttore di volo e ufficiale dell’aeronautica statunitense. “Un numero significativo di decessi nell’aviazione generale deriva da incidenti con perdita di controllo che comportano un giro non recuperato dalla base fino alla svolta finale”.

Inoltre, c’è l’indicatore dell’angolo di attacco, qualcosa che di solito non si vede su un aereo leggero. Ti mostra dove l’ala è felice (in verde) o dove potrebbe stallare (in rosso).

Il compito del pilota è di mantenere l’ala all’interno della sezione verde o gialla dell’indicatore. Questo fa parte di ciò che rende i decolli e gli atterraggi così facili da imparare.

Diventare un barnstormer

“Kirk Hawkins ha un’idea estremamente creativa e innovativa per l’addestramento dei piloti che è più intuitivo; insegnando prima la sensazione del volo e poi i principi e la struttura, non diversamente da come le persone imparano a guidare”, afferma Christine Negroni, veterana giornalista dell’aviazione e autrice di “I detective dell’incidente”.

“Il mondo sta affrontando una carenza di piloti, quindi l’idea di insegnare in modo diverso, in modo che possano essere adattati diversi stili di apprendimento, potrebbe benissimo espandere il pool di candidati pilota”.

In quella nota, circa il 40% delle persone che hanno depositato depositi per l’ICON A5 non sono piloti, il che significa che questo aereo sta attirando i neofiti dell’aviazione.

Dopo un’ora e mezza di volo, Hawkins ci fa atterrare sulla pista dell’aeroporto, una manovra che puoi affrontare dopo aver padroneggiato diversi atterraggi in acqua. È un po’ più complicato poiché richiede più precisione e conoscenza dei venti trasversali.

A questo punto, se possedessi questo aereo, lo collegherei a un rimorchio, piegherei le ali, lo porterei a casa e lo parcheggierei in garage.

Prendi un po’ di tempo in aria

Se vuoi la tua ICON A5, mettiti in fila. Più di 1.800 clienti hanno depositato depositi.

Per coloro che non sono pronti a sborsare $ 207.000 per acquistarne uno, c’è la possibilità di fermarsi alla struttura di addestramento di ICON a Tampa o alla struttura di Vacaville, in California, per volare per la giornata.

La lezione di introduzione al volo sportivo è di 1,5 ore per $ 595. Per ottenere la tua licenza di pilota sportivo, dovrai dedicare più di 20 ore e il prezzo varia.

Sarah Sekula è una scrittrice di viaggi e conduttrice di video con sede a Orlando. Segui le sue avventure @wordzilla e @wordzillapics.

Fonte: CNN.com

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